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National Parks.

알래스카, 콜로라도, 버지니아, 와이오밍, 사우스캐롤라이나, 캘리포니아, 유타, 워싱턴, 플로리다

미국 국립공원이 선사하는 놀라운 광경 20선

글쓴이: Hal Amen

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    알래스카
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빙하, 늪지를 덮은 열대 나무, 폭포, 협곡, 울창한 숲... 59개의 미국 국립공원을 모두 둘러보면 지구의 지질학과 생태학 박사가 될지도 모릅니다

미국인은 물론 전 세계에서 미국을 방문하는 여행자도 각기 다른 매력을 뽐내는 59개의 국립공원을 방문해 그 어느 지역보다 다양한 특색과 즐거움을 동시에 누릴 수 있습니다. 알래스카 브룩스 산맥(Brooks Range)의 얼어붙은 산봉우리에 있는 북극의 문(Gates of the Arctic)부터 플로리다 아열대 습지대에 자리한 에버글레이즈(Everglades)까지 기후가 다양합니다. 캘리포니아 해수면 아래 펼쳐진 데스 밸리(Death Valley)부터 버지니아의 블루리지 산맥(Blue Ridge Mountaions)을 아우르는 섀넌도어(Shenandoah)까지 형태도 제각각이죠. 빙하, 늪지를 덮은 열대 나무, 폭포, 협곡, 울창한 숲... 59개의 미국 국립공원을 모두 둘러보면 지구의 지질학과 생태학 박사가 될지도 모릅니다. 익히 들어본 국립공원이 많을 텐데요. 일부는 아마 처음 접하실 겁니다. 그레이트 스모키(Great Smoky)처럼 매년 천만 명이 넘는 인파가 몰리는 곳은 물론 코국 밸리(Kobuk Valley)와 같이 겨우 천 명이 찾아오는 곳도 모두 여행하기에 충분한 가치가 있습니다. 미국 국립공원으로 떠나는 여행을 계획하는 데 유용한 정보를 소개합니다. 랭겔-세인트 엘리어스 국립공원

랭겔-세인트 엘리어스 국립공원

Many of these park names may be familiar to you. Some you may be hearing for the first time. But whether they see 10 million annual visitors (Great Smoky) or barely a 1,000 (Kobuk Valley), all are worth a trip. Here’s some inspiration to get you planning. Wrangell–St. Elias National Park

Wrangell-St. Elias National Park

NPS Photo - Neal Herbert

Aerial Photo from Wrangell-St. Elias National Park & Preserve

The largest park in the country, Wrangell-St. Elias lies in a corner of southern Alaska, adjacent to the Yukon's Kluane National Park just over the border. Its 20,000 square miles make for a whole lot of potential exploration; pictured above is a hiker on the Skookum Volcano Trail.

Canyonlands National Park

John Fowler

Canyonlands National Park

Just south of Moab and the more recognized Arches National Park, Canyonlands also features some impressive sandstone arch formations, as well as canyons of monumental scale, carved by the Colorado and Green Rivers.

Shenandoah National Park

Josh Grenier

Shenandoah National Park

Encompassing a long strip of both the Blue Ridge Mountains and adjacent Shenandoah River Valley, this Virginia national park gets super popular during the fall, when leaf peepers arrive to complete the 105-mile Skyline Drive.

Yellowstone National Park

The world's first national park is also one of its most unique and well visited. The 3,400 square miles of Yellowstone hold geysers, mountain lakes, forests, river canyons, waterfalls, and many threatened species. Above is an aerial shot of the Grand Prismatic Spring, the third-largest hot spring in the world.

Congaree National Park

Congaree National Park

I had honestly never heard of this park prior to researching this piece, but after reading up, I totally want to go. Congaree protects a vast tract of marshy hardwood forest along the river of the same name just southeast of Columbia, South Carolina. Its old-growth cypress trees are some of the tallest in the American East.

Death Valley National Park

Death Valley National Park

Low and hot—Death Valley is home to both the lowest elevations and hottest temperatures in the US. But the landscape in this part of California is actually incredibly diverse, ranging from saltpans like the Devil's Racetrack, pictured above, to snow-capped mountains reaching 11,000ft.

Bryce Canyon National Park

Bruce Canyon National Park

Bryce sits in southern Utah and features a massive collection of natural amphitheaters covered in rock formations known as hoodoos.

Great Smoky Mountains National Park

Great Smoky Mountains National Park

Great Smoky is surrounded by kitschy tourist towns and is the most visited national park, thanks to its location near the East Coast and free admission. Still, once you're there, you can see scenes like this.

Grand Teton National Park

Grand Teton National Park

Named for the largest of its three signature peaks, Grand Teton National Park also contains lakes, forest, and a section of the Snake River. It sits just south of Yellowstone in western Wyoming, and together they represent one of the largest protected ecosystems in the world.

Olympic National Park

Covering nearly a million acres on the peninsula of the same name in northwestern Washington, the terrain of this park is super variable, ranging from Pacific coastline to alpine peaks to temperate rainforest.

Great Sand Dunes National Park

Great Sand Dunes National Park

One of the country's newest national parks (designated in 2004), Great Sand Dunes lies in the San Luis Valley of southern Colorado. Featuring the tallest sand dunes on the continent, backed by multiple 13,000ft mountains, this is also one of the few places in the country where you can try sandboarding.

Yosemite National Park

Yosemite National Park

The central draw of Yosemite is the 7-square-mile valley of the same name, with its glacially carved peaks, sequoia groves, and spectacular waterfalls. To beat the crowds, get out and explore some of the other areas in this massive park in the Eastern Sierras.

Arches National Park

This aptly named park in eastern Utah, just north of Moab, is home to some 2,000 sandstone arches that come in all shapes and sizes. Above is one of the most photographed, Delicate Arch.

Glacier Bay National Park

Glacier Bay National Park

There are no roads leading to this park in southeastern Alaska, so your choices for getting there are: by raft via the Tatshenshini and Alsek Rivers (from Canada), by plane (usually out of Juneau), or, most commonly, by cruise ship.

Kings Canyon National Park

Kings Canyon National Park

Like Sequoia National Park next door, Kings Canyon is home to some seriously massive trees. Seen above is a stout ponderosa pine on the Bubbs Creek Trail.

Big Bend National Park

Expansive desert plains, 7,800ft mountains, and high Rio Grande canyons (Santa Elena Canyon shown above) define Big Bend National Park in western Texas. It's also distinguished as an International Dark Sky Park, marking it a great place for stargazing.

Denali National Park

Denali National Park

As far as views from the visitor center go, this one is pretty spectacular. The 6 million acres of Denali, in central Alaska, include the highest section of the Alaska Range (with the peak that gives the park its name), glaciers, river valleys, and abundant wildlife such as grizzly bears, caribou, gray wolves, golden eagles, wolverines, and Dall sheep.

Everglades National Park

Jupiterimages

Aerial view of Florida Everglades

Preserving one of the most significant wetland ecosystems anywhere in the world, southern Florida's Everglades protect rare species such as the Florida panther and American crocodile. The water in the park is actually an enormous river that runs from Lake Okeechobee to Florida Bay at a speed of about a quarter mile per day.

Gates of the Arctic National Park

NPS Photo

Remote river in Gates of the Arctic

As its name suggests, this is the northernmost park in the US, and is also one of the largest. Its predominant geographic feature is the Brooks Range. With zero road access, you have to hike or fly in, but once there, you've got pretty much an endless list of wilderness hiking and camping options.

Grand Canyon National Park

For the past several million years, the Colorado River has been slowly but steadily grinding its way through the rock of the Colorado Plateau in northern Arizona. Reaching a width of 18 miles and a depth of 6,000 feet, the Grand Canyon is on a scale of few other places on Earth.

랭겔-세인트 엘리어스 국립공원

랭겔-세인트 엘리어스 국립공원
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National Parks Service/Neal Herbert

캐니언랜즈 국립공원

아치스 국립공원(Arches National Park)으로 유명한 모압(Moab) 남쪽에 자리한 캐니언랜즈(Canyonlands)는 인상적인 아치 사암 형성지이자 콜로라도 강(Colorado River)과 그린 강(Green River)이 만들어낸 거대한 협곡이 펼쳐지는 곳입니다.

캐니언랜즈 국립공원

캐니언랜즈 국립공원
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John Fowler

섀년도어 국립공원

나란히 자리한 블루 리지 산맥과 섀넌도어 강 계곡(Shenandoah River Valley)을 따라 길게 형성된 버지니아 주의 섀년도어 국립공원(Shenandoah National Park)은 가을이 되면 인기가 절정에 이르는데, 무려 168km에 이르는 스카이라인 드라이브(Skyline Drive)를 따라 감상하는 단풍이 그만입니다.

섀년도어 국립공원

섀년도어 국립공원
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Josh Grenier

옐로스톤 국립공원

세계 최초의 국립공원이자 가장 특별하면서도 많은 사람이 찾는 국립공원 가운데 하나입니다. 8,800km² 규모의 옐로스톤(Yellowstone National Park)에는 간헐 온천, 호수, 숲, 협곡, 폭포가 즐비하고 멸종 위기종으로 지정된 야생동물도 많습니다. 위 사진은 세계에서 세 번째로 큰 온천인 그랜드 프리스매틱 스프링(Grand Prismatic Spring)을 상공에서 내려다본 모습입니다.

콩가리 국립공원

사실 이번 주제에 관한 조사를 진행하기 전까지는 들어본 적 없는 국립공원이지만, 알아보면 볼수록 정말 가고 싶어지는 곳입니다. 콩가리(Congaree National Park)에는 사우스캐롤라이나 주 콜럼비아 남부의 콩가리 강(Congaree River)을 따라 형성된 드넓은 습지대에 울창하게 뻗은 활엽수림이 보존되고 있습니다. 이곳에서 자라는 오래된 사이프러스 나무들은 미국 동부에서 가장 큽니다.

콩가리 국립공원

콩가리 국립공원
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데스 밸리 국립공원

낮고 뜨거운 데스 밸리(Death Valley National Park)는 미국에서 고도는 가장 낮고 온도는 가장 높은 곳입니다. 그러나 캘리포니아 주 한 켠에 자리한 이 국립공원의 풍경은 매우 다양해 위 사진과 같이 데블스 레이스트랙(Devil's Racetrack)의 염전부터 해발 3.4km의 만년설을 입은 산까지 만끽할 수 있습니다.

데스 밸리 국립공원

데스 밸리 국립공원
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브라이스 캐니언 국립공원

브라이스(Bryce)는 유타 주 남부에 있으며 후두(hoodoo: 고대 화산 분출로 생긴 돌기둥)라고 부르는 바위로 뒤덮인 거대한 자연 원형 극장이 즐비합니다.

브라이스 캐니언 국립공원

브라이스 캐니언 국립공원
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Tobias Haase (paraflyer.de)

그레이트스모키 산맥 국립공원

주변에 인기 여행지가 많은 그레이트 스모키(Great Smoky Mountains National Park)는 많은 사람이 찾는 국립공원으로, 동부 연안에 자리한 지리적 이점과 무료 입장료도 이러한 인기에 한몫합니다. 물론 이곳에 발을 들여놓으면 이렇게 아름다운 풍경을 감상할 수 있습니다.

그레이트스모키 산맥 국립공원

그레이트스모키 산맥 국립공원
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그랜드 티턴 국립공원

세 개의 거대한 산봉우리에서 이름을 딴 그랜드 티턴 국립공원(Grand Teton National Park)에는 호수와 숲이 있으며 스네이크 강(Snake River)도 일부 포함됩니다. 와이오밍 주 서쪽 옐로우스톤 국립공원 남쪽에 위치하며 이 두 공원을 합하면 세계 최대 규모의 생태계 보존 지역이 됩니다.

그랜드 티턴 국립공원

그랜드 티턴 국립공원
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올림픽 국립공원

워싱턴 주 북서부의 동일한 이름을 가진 반도에서 거의 4,000km²의 규모를 자랑하는 올림픽 국립공원(Olympic National Park)은 지형이 매우 다양해 태평양 해안부터 고산 지대 산봉우리와 온대 우림까지 있습니다.

그레이트 샌드 듄스 국립공원

미국에서 가장 젊은 국립공원(2004년 지정됨)인 그레이트 샌드 듄스(Great Sand Dunes)는 콜라라도 주 샌 루이스 계곡(San Luis Valley)에 있습니다. 약 4km 높이의 산맥을 배경으로 아메리카 대륙에서 가장 높은 사구가 펼쳐져 미국에서 샌드보드를 타기에 가장 뛰어난 장소 가운데 하나로 손꼽힙니다.

그레이트 샌드 듄스 국립공원

그레이트 샌드 듄스 국립공원
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요세미티 국립공원

요세미티(Yosemite)의 가장 큰 매력은 18km² 규모의 요세미티 계곡으로, 빙하가 깎은 산봉우리와 세콰이아 숲, 장대한 폭포가 장관입니다. 인파로 북적인다면 유유히 빠져나와 이스턴 시에라(Eastern Sierra)에서 이 초대형 공원의 다른 영역을 탐험하세요.

요세미티 국립공원

요세미티 국립공원
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아치스 국립공원

유타 주 동부 모압 북쪽에 자리한 이름과 잘 어울리는 아치스 국립공원(Arches National Park)은 크기와 형태가 매우 다양한 2,000여 개의 사암 아치의 집산지입니다. 위 사진은 델리케이트 아치 트레일(Delicate Arch Trail)의 풍경입니다.

글레이셔 베이 국립공원

알래스카 주 남동부에 있는 글레이셔 베이 국립공원(Glacier Bay National Park)으로 가는 방법은 여러 가지가 있으니 취향에 따라 선택하세요. 태츠헨시니 강(Tatshenshini River) 또는 알섹 강(Alsek River, 캐나다) 래프팅, 비행기(보통 주노(Juneau)에서 출발)를 선택할 수 있으며, 일반적으로 크루즈 선박을 많이 이용합니다.

글레이셔 베이 국립공원

글레이셔 베이 국립공원
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킹스 캐니언 국립공원

세콰이아 국립공원(Like Sequoia National Park)과 나란히 자리한 킹스 캐니언(Kings Canyon)에는 장대한 나무들이 자생합니다. 위 사진은 버브스 크릭 트레일(Bubbs Creek Trail)에 있는 거대한 폰데로사 소나무입니다.

킹스 캐니언 국립공원

킹스 캐니언 국립공원
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빅 벤드 국립공원

텍사스 주 서쪽에 자리한 빅 벤드 국립공원(Big Bend National Park)에는 광활한 사막, 해발 2.4km 산맥, 높은 리오 그란데 캐니언(Rio Grande Canyon)이 있습니다. (위 사진은 산타 엘레나 캐니언(Santa Elena Canyon)입니다.) 또한 국제 밤하늘 보호 공원(International Dark Sky Park)으로 지정되어 별을 관측하는 데 단연 최고의 장소입니다.

데날리 국립공원

방문자 센터에서 바라보는 데날리 국립공원(Denali National Park)의 전경은 정말 놀라움 그 자체입니다. 알래스카 주 중앙에 위치해 규모가 24,000km²에 이르는 데날리 국립공원은 알래스카 산맥(Alaska Range)에서 가장 높은 지역으로 (공원 이름은 가장 높은 산의 이름을 따서 지음), 빙하, 강 계곡은 물론 회색곰, 카리부, 회색 늑대, 검독수리, 울버린 및 흰 야생양 등 다양한 야생동물이 있습니다.

데날리 국립공원

데날리 국립공원
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에버글레이즈 국립공원

세계 어느 지역보다 습지대 생태계를 가장 잘 보전하는 곳 플로리다 주 남부의 에버글레이즈(Everglades)는 플로리다 퓨마, 아메리카 악어 등 희귀종을 보호합니다. 공원을 지나는 물길은 거대한 강으로 오키초비 호(Lake Okeechobee)에서 시작해 플로리다 만(Florida Bay)으로 흐르며 유속은 하루 400m 정도 됩니다.

에버글레이즈 국립공원

에버글레이즈 국립공원
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Jupiter Images

북극의 문 국립공원

이름을 들으면 알 수 있는 것처럼 이 공원은 미국에서 가장 북쪽에 있는 공원이며 동시에 가장 큰 공원 중 하나이기도 합니다. 이 공원은 브룩스 산맥의 지리적인 특성을 여실히 보여줍니다. 차량용 도로가 없기 때문에 하이킹을 하거나 헬리콥터를 이용해야 하지만, 일단 도착하면 광활한 대자연 위로 셀 수 없이 많은 하이킹과 캠핑 지대가 펼쳐집니다.

북극의 문 국립공원

북극의 문 국립공원
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National Parks Service

그랜드 캐니언 국립공원

지난 수백만 년 동안 콜로라도 강(Colorado River)은 천천히 그러나 쉼 없이 흐르며 애리조나 주 북부의 콜로라도 고원(Colorado Plateau)을 형성한 바위를 침식했습니다. 폭 29km, 깊이 1.8km에 이르는 그랜드 캐니언(Grand Canyon)은 지구 상에서 손꼽히는 명소가 되었습니다.

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