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별 관측에 좋은 미국의 놀라운 장소 5곳

하와이주, 뉴멕시코주, 알래스카주, 캘리포니아주, 펜실베이니아주

별 관측에 좋은 미국의 놀라운 장소 5곳

글쓴이: Eli Ellison

마이크 세션스 / 마우나케아 서밋 어드벤처스
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  • 주별:
    하와이주
    뉴멕시코주
    알래스카주
    캘리포니아주
    펜실베이니아주

완벽히 컴컴한 어둠 속에서 고개를 들어 우주의 경이로움을 보고 있노라면 숙연해지기도, 깨달음을 얻기도 합니다.

대부분 대도시를 밝히는 불빛은 그 수가 많고 밝기도 강해 소중한 별을 보기가 어렵지만, 아주 불가능한 것은 아닙니다. 열대 섬부터 북극 지방의 야생 지대까지, 미국 다섯 장소의 밤하늘과 별들의 향연이 내 안에 잠재된 천문학자를 기다립니다.

하와이 주 마우나케아

태평양 한가운데 놓인 하와이 주 빅 아일랜드(하와이 섬의 별칭)에 자리해 4,207m의 봉우리를 자랑하는 휴화산 마우나케아(Mauna Kea)는 사실상 빛공해로부터 자유로운 곳으로 지구 상의 훌륭한 별 관측 장소 중 하나로 손꼽힙니다. 또한 미국에서 유일하게 남십자성(Southern Cross constellation) 전체를 관측할 수 있는 장소입니다. 우리의 목적지는 이 화산의 2,800m 고지에 있는 마우나케아 방문객 정보 센터(Maunakea Visitor Information Station)입니다. 이곳은 밤마다 별 관측 프로그램(Star Gazing Program)을 제공하며 망원경을 통해 별을 볼 수 있습니다.

마우나케아 방문객 정보 센터에서 밤하늘 바라보기

마우나케아 방문객 정보 센터에서 밤하늘 바라보기
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마이크 세션스 / 마우나케아 서밋 어드벤처스

뉴멕시코 주 차코 문화 국립역사공원

사막 속에 자리한 이 고고학 공원뉴멕시코 주 앨버커키에서 차를 타고 243km를 이동해 만날 수 있으며, 천 년 전 푸에블로 인디언의 조상들이 그랬듯이 순수한 어둠 속에서 밝게 빛나는 별자리와 행성 그리고 은하수를 바라보며 경이로움을 느낄 수 있습니다. 차코 문명의 산물인 수많은 석조 건물은 태양 주기와 태음 주기에 맞춰 건설되었으며, 현재 인상적인 유적지가 남아 있어 선사 시대 천문학의 발자취를 보여줍니다. 저녁 밤하늘 프로그램(Evening Night Sky Programs)에서는 차코 전망대(Chaco Observatory)에 있는 635mm의 소형 전망대로 별을 관측할 수 있습니다.

차코 문명이 빛나는 고대 유적지 위로 빛을 발하는 별빛

차코 문명이 빛나는 고대 유적지 위로 빛을 발하는 별빛
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차코 문화 국립역사공원

알래스카 주 데날리 국립공원 및 보호 지구

알래스카 주 앵커리지 북쪽으로 386km 떨어진 외딴 지역의 야생 지대에 자리한 이 공원은 별을 보기에 더없이 좋은 장소입니다. 더불어 데날리는 위도가 높아 오로라로 유명한 북극광 관찰에도 좋은 곳으로 명성이 자자합니다. 밤하늘에 녹색, 빨간색, 파란색 및 보라색 빛의 물결이 파도를 타는 이 다채로운 현상은 태양풍이 지구 자기장과 대기를 교란할 때 발생하며 대단한 장관을 연출합니다.


어둠이 더욱 짙게 내리며 오로라의 활동이 더 빈번한 9월부터 4월 사이에 방문할 계획을 세워보세요. 따뜻한 옷은 필수랍니다.    

데날리 국립공원 및 보호 지구에서 보이는 오로라

데날리 국립공원 및 보호 지구에서 보이는 오로라
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추가 정보

캘리포니아 주 데스 밸리 국립공원

환상적인 지형과 극강의 온도로 유명한 데스 밸리(Death Valley)는 미국 대륙 서부에 자리해 캘리포니아 주네바다 주의 경계를 이루며, 머나먼 사막 지대 위로 미국에서 가장 어두운 밤하늘이 펼쳐지기로 유명합니다. 라스베이거스 카지노의 불야성에서 193km 떨어진 곳에서 탁 트인 수평선과 구름 한 점 없을 때가 흔한 맑은 하늘을 만나보세요.


이곳으로 여행을 떠난다면 공원 안에 조성된 두 개의 여행자용 숙소인 퍼니스 크릭(Furnace Creek)이나 스토브파이프 웰스(Stovepipe Wells) 중 하나를 선택해 머무를 수 있지만, 가장 멋진 별 관측 경험을 원한다면 배드워터 베이신(Badwater Basin)이나 메스퀴트 플랫 샌드 듄스(Mesquite Flat Sand Dunes) 같은 어두운 지역으로 차를 몰아보세요. 10월부터 4월 사이에 방문한다면 공원 관리자가 이끄는 문 앤 스타 프로그램(Moon & Star Program)에 참여해보세요.

펜실베이니아 주 체리 스프링스 주립공원

휘황찬란한 대도시 펜실베이니아 주 피츠버그에서 불과 293km 떨어진 이곳에서는 아주 컴컴한 어둠과 원을 그리는 수많은 별이 700m 고도에 자리 잡아 나무로 뒤덮인 야생 지대를 감싸 안습니다. 공원의 이름이 된 벚나무들 사이에 마련된 천문대(Astronomy Observation Field)에서 망원경으로 별을 관측하려는 사람들이 미국 동부 전역에서 찾아옵니다. 천문대를 방문하려면 등록해야 하고 입장료가 부과되지만, 천문대 맞은편에 자리한 밤하늘 관측 지대(Night Sky Viewing Area)는 등록 절차도 입장료도 없이 이용할 수 있습니다. 최적의 조건이 형성되면 은하수가 밝게 빛나며 땅 위로 그림자를 드리웁니다. 페르세우스를 비롯해 8월에 쏟아지는 유성우 또한 이 공원의 인기 많은 이벤트로, 많은 사람이 몰려옵니다.

체리 스프링스 주립공원에서 영롱하게 빛나는 은하수를 관찰해보세요.

체리 스프링스 주립공원에서 영롱하게 빛나는 은하수를 관찰해보세요.
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테렌스 디킨슨 / 펜실베이니아 자연자원보전국

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