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알래스카 주 하늘의 북극광

알래스카주, 메인주, 미시간주, 아이다호주, 미네소타주

미국에서 북극광을 볼 수 있는 장소 5곳

글쓴이: Claire Volkman

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  • 주별:
    알래스카주
    메인주
    미시간주
    아이다호주
    미네소타주

'초자연적이다', '마법 같다', '황홀하다', '마음을 빼앗겼다' - 아름다운 북극광(오로라)을 본 사람들은 이런 말들을 쏟아냅니다.

태양에서 나온 하전 입자들이 지구의 대기에 들어오면 녹색, 파란색, 보라색, 빨간색, 분홍색, 노란색으로 일렁이며 밤하늘을 형형색색으로 물들입니다. 북쪽으로 갈수록 오로라를 관측할 수 있는 확률이 증가하지만 버킷 리스트에서 이 항목을 지우기 위해 북극까지 여행하지 않아도 됩니다. 미국 내 여러 곳에서 볼 수 있으니까요.

1. 알래스카 주 데날리 국립공원 및 보호지역

알래스카 주에서 약  25,000km²의 면적에 훼손되지 않은 모습 그대로 펼쳐져 있는 데날리 국립공원 및 보호지역(Denali National Park and Preserve)은 앵커리지 주 북쪽으로 약 383km에 위치하며 탁 트인 하늘과 아름다운 산 풍경, 수많은 야생 동물로 캠퍼와 하이커들에게 인기 있는 장소입니다. 이 공원은 또한 광공해가 적어 미국에서 북극광을 볼 수 있는 최고의 장소 중 하나이기도 합니다. 춤추는 오로라를 가장 선명하게 볼 수 있는 최고의 계절은 가을입니다. 빠르면 8월 두 번째 주에도 오로라를 볼 수 있습니다.

데날리 공원 북쪽 약 200km 지점에 위치한 페어뱅크스에서도 이 경이로운 빛의 향연을 감상할 수 있습니다. 이 도시가 자리 잡고 있는 곳이 바로 오로라가 자주 출몰하는 북극 주변 지역인 오로라 타원체에 속해 있기 때문입니다.

알래스카 주 데날리 국립공원은 북극광을 보는 데 적합한 장소입니다. 밤에는 매우 추워집니다. 단단히 껴입으세요.

알래스카 주 데날리 국립공원은 북극광을 보는 데 적합한 장소입니다. 밤에는 매우 추워집니다. 단단히 껴입으세요.
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미국 국립공원관리청

2. 아이다호 주 아이다호 팬핸들 국유림

프리스트호(Priest Lake)와 아이다호 팬핸들 국유림(Idaho Panhandle National Forest)의 풍경이 아름다운 아이다호 주는 북극광을 생각할 때 가장 먼저 떠올리는 장소는 아닙니다. 하지만 캐나다 국경에서 남쪽으로 약 80km, 워싱턴 주 스포캔(Spokane)에서 북동쪽으로 150km에 위치한 이곳에 겨울이 돌아오면 북극광을 보는 데 적합한 어둡고 맑은 하늘이 펼쳐집니다. 게다가 오로라가 호수면에 닿아 반사되면서 특별한 이미지를 만들어내는 자연의 빛의 향연을 볼 수 있습니다. 프리스트호에는 산악을 배경으로 북극광의 이미지를 담아내려는 사진 작가들이 모여듭니다.

산과 아름다운 호수가 배경을 이루는 아이다호 팬핸들 국유림은 북극광을 감상하기에 완벽한 환경입니다.

산과 아름다운 호수가 배경을 이루는 아이다호 팬핸들 국유림은 북극광을 감상하기에 완벽한 환경입니다.
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크레이그 굿윈/플리커

3. 메인 주 아루스투크 국립야생보호구역

메인 주 뱅거(Bangor)에서 북쪽으로 약 250km 거리의 미국-캐나다 국경에 위치한 아루스투크 카운티(Aroostook County)는 인구 밀도가 낮아 오로라 감상을 방해하는 광공해가 거의 없습니다. 북극광은 북극 근처에서 더 잘 나타나지만 이 카운티는 충분히 북쪽에 위치해 오로라를 볼 수 있는 곳입니다. 21km² 이상의 습지와 숲, 초원에서 무스, 흑곰과 같은 야생동물이 서식하고 있는 아루스투크 국립 야생동물 보호구역(Aroostook National Wildlife Refuge)에서 캠프를 즐겨보세요. 아루스투크에서는 맑고 투명한 겨울 밤에 가장 많은 오로라를 관측할 수 있습니다. 하지만 봄과 가을에 자기 폭풍의 활동이 가장 강한 때에도 관측이 가능합니다.

마일로, 메인, 아루스투크 카운티 같은 장소는 환상적인 북극광을 감상하기 적합한 곳입니다. 운이 좋다면 거대한 별의 궤적도 따라가 볼 수 있습니다.

마일로, 메인, 아루스투크 카운티 같은 장소는 환상적인 북극광을 감상하기 적합한 곳입니다. 운이 좋다면 거대한 별의 궤적도 따라가 볼 수 있습니다.
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마이크 르윈스키/플리커

4. 미네소타 주 쿡 카운티

미네아폴리스에서 북동쪽으로 약 400km에 있는 슈피리어 호(Lake Superior) 호숫가를 따라 미네소타 주 북동부 끝에 위치한 쿡 카운티에는 편히 누워 북극광을 볼 수 있는 야외 장소가 많습니다. 이 지역에는 미네소타 주에서 가장 높은 산봉우리와 가장 높은 폭포인 하이 폴스(High Falls)가 있으며, 이렇게 아름다운 자연을 배경으로 다채롭게 변하는 하늘을 볼 수 있습니다. 현지 주민들은 슈피리어 호, 오버그 호(Oberg Lake), 무스 산(Moose Mountain)을 비추는 오로라를 보기 위해 슈피리어 국유림의 오버그 산(Oberg Mountain)으로 갑니다. 쿡 카운티는 북쪽 위치와 어두운 하늘 덕분에 늦가을부터 이른 봄까지 오로라를 쉽게 볼 수 있는 장소입니다.

미네소타 주 쿡 카운티의 탁 트인 밤하늘은 북극광이 보라색, 분홍색, 노란색으로 형형색색 수놓는 비단폭과도 같습니다.

미네소타 주 쿡 카운티의 탁 트인 밤하늘은 북극광이 보라색, 분홍색, 노란색으로 형형색색 수놓는 비단폭과도 같습니다.
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트래비스 노비스키/쿡 카운티 관광청

5. 미시간 주 어퍼 반도

미시간 주의 어퍼 반도(Upper Peninsula)는 미국 대륙 최북단 지역 중 하나로 위스콘신 주 그린 베이(Green Bay)에서 약 410km 거리인 슈피리어 호까지 뻗어 있습니다. 이 지역에서는 오로라를 매우 흔하게 볼 수 있으며 많은 주민들이 자택 뒷마당에서 춤추는 오로라를 볼 수 있습니다. 오로라 관측 확률을 높이려면 슈피리어 호의 주요 항구인 마케트(Marquette) 또는 미시간 주 최북단 지역인 키위노 반도(Keweenaw Peninsula)를 방문해 보세요. 맑은 밤에는 북극광이 북미 최대 호수에 닿아 반사되면서 장엄한 광경을 만들어냅니다.

미시간 주 어퍼 반도에서 북극광을 보려면 마케트 또는 키위노 반도로 향해보세요.

미시간 주 어퍼 반도에서 북극광을 보려면 마케트 또는 키위노 반도로 향해보세요.
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제리버클/플리커
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