어느 엄동설한의 깊은 밤, 와이오밍 주 래러미(Laramie) 시내를 비춘 은은한 빛이 어둠을 밝히고 있었습니다. 짙푸른 하늘 위로 밝고 뽀얀 별들이 반짝이는데, 고도가 높은 이 산악 마을에서는 꼭 손에 닿을 것만 같았습니다. 따뜻한 7월 저녁에는 같은 하늘 위로 아름다운 석양과 눈부신 불꽃놀이가 장관을 이룹니다. 연중 언제 방문하더라도 이 살아 숨 쉬는 캔버스 위를 수놓는 서부 시대의 정신을 느낄 수 있죠. 눈이 수북이 쌓인 봉우리를 경계로 역사를 자랑하는 "평야의 보석 도시(Gem City of the Plains)"에는 값진 보물들이 곳곳에 가득합니다.

래러미 강 계곡(Laramie River Valley)의 바람이 끊이지 않는 곳에 자리한 래러미는 동쪽과 서쪽으로 들쭉날쭉한 가파른 산봉우리를 향해 풀이 무성하고 야트막한 언덕이 뻗어 가는 형상입니다. 마을에서 서쪽으로 48km 지점에는 고산 지대의 경이로움을 간직한 메디신 보우 산맥(Medicine Bow Mountains)이 일 년 내내 방문자를 유혹해 회색 화강암 봉우리, 청명한 산 호수 속 폭포, 아름다운 들꽃을 선사합니다. 동쪽으로 16km 거리에는 거대한 화강암 암벽이 매력적인 베다우(Vedauwoo)가 있어 하이킹과 암벽등반을 즐기고 화려하고 이색적인 형성지를 탐험할 수 있습니다.

겨울과 초봄에는 파우더처럼 고운 눈이 쌓인 스노이 산맥(Snowy Range Mountains)의 숲을 연결한 네트워크 길을 누비며 스노모빌 모험을 즐길 수 있습니다. 여름이면 전 세계에서 몰려온 암벽 등반가들이 베다우에 있는 와이오밍 주에서 가장 오래된 화강암 오프 위드 크랙(off-width crack, 바위 틈새의 크기가 넓은 크랙)을 횡단하는 도전을 합니다. 메디신 보우 국유림(Medicine Bow National Forest)의 수백 킬로미터에 이르는 트레일은 놀라운 산속 호수, 고산 지대 들판과 높이 치솟은 화강암 암벽으로 하이킹 온 사람들을 인도합니다.

래러미를 방문하는 사람마다 여름 시즌 즐기는 다양한 활동과 축제에 놀라지 않을 수 없는데요. 주빌리 데이즈(Jubilee Days)는 로데오와 길거리 댄스, 라이브 음악을 열어 와이오밍의 주 승격을 기념합니다. 해마다 개최되는 브루페스트(Brewfest)가 열리면 와이오밍 주 전역은 물론 인근 주에서도 사람들이 몰려와 이 지역에서 양조되는 수제 맥주를 맛봅니다. 매주 파머스 마켓이 열러 지역 주민들이 한데 모여 현지에서 재배한 식재료와 자영업을 공유하기도 하죠.

래러미는 서부 개척과 관련된 이야기가 담긴 풍부한 역사를 자랑합니다. 1800년대 후반 주로 승격되기도 몇십 년 전, 와이오밍은 여성에게 투표권과 배심원 자격을 부여한 첫 번째 준주가 됩니다. 엄격한 준주 교도소였던 인빈슨 맨션(Ivinson Mansion), 오버랜드 트레일(Overland Trail) 및 버킷 오브 블러드 슈트아웃(Bucket of Blood Shootout)이 모두 레전즈 오브 래러미(Legends of Laramie)라고 부르는 자유 투어 경로에 포함됩니다. 1868년 설립된 와이오밍대학교(University of Wyoming)는 래러미 문화 이벤트의 중심입니다. 교내에는 지질 박물관과 미술관을 비롯해 훌륭한 컬렉션을 보유한 박물관이 여섯 개 있습니다.

예술에 관심이 있다면 래러미 무럴 프로젝트(Laramie Mural Project) 투어를 경험해보세요. 역사적인 건축물에 멋진 현대의 멋을 가미해 다운타운 지역 모습을 변화시킨 환상적인 협업의 산물을 살펴볼 수 있습니다. 이 프로젝트는 단 몇 년 만에 몇 가지 벽화를 그려내며 이 작은 대학 마을에서 번창하는 예술 공동체를 알렸으며 지금도 진행되고 있습니다.

래러미에 머무는 이유가 무엇이든, 이곳에 오면 다양한 식사 옵션, 현지 양조장, 카페, 앤티크한 기념품 가게 등 매력적인 서부 마을을 구성하는 명소들을 만나볼 수 있습니다. 이 모두 미국 서부에서 위용을 뽐내는 산들이 제공하는 깨끗한 공기와 드넓은 풍경이 함께합니다.

와이오밍 주 래러미 공식 여행 웹사이트

래러미 공식 여행 정보

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