메사베르데 컨트리(Mesa Verde Country)라고 부르는 이 지역은 14세기가 넘는 세월 동안 고대 푸에블로인들이 거주한 삶의 터전입니다. 이 장엄한 풍경의 힘은 오늘날 예술가와 시인들의 작품 속에 생생히 살아있고 현지에서 기른 식재료와 포도의 싱싱한 맛도 여전합니다. 계곡과 산으로 나가 자전거, 카약, 낚시를 하며 야생의 부름에 답해 보세요. 푸에블로인들의 이야기는 문화센터, 박물관, 춤, 시범 등을 통해서도 전해지고 있습니다. 교역소, 갤러리와 상점의 전시물에서는 그들의 장인정신이 느껴집니다. 특히 북미 최대의 고고학 유적지인 메사베르데 컨트리에 속한 남서부의 코르테즈(Cortez), 돌로레스(Dolores), 만코스(Mancos) 지역에 이들의 문화가 집약되어 있습니다.

메사베르데 국립공원(Mesa Verde National Park)도 단순히 시작에 불과하죠. 근처에는 또 다른 세계적인 보물이 있습니다. 유트 산 부족 공원(Ute Mountain Tribal Park)은 내셔널 지오그래픽 트래블러 선정 '21세기 세계 명소 80선'에 뽑히기도 했습니다. 미국 내에서 이 영예를 얻은 장소는 9군데 뿐입니다. 코르테즈에서 단 몇 km 떨어진 비옥한 계곡 속의 푸른 포도원은 호번위프(Hovenweep)와 샌드 캐니언(Sand Canyon) 등이 포함된 고대인의 캐니언 국립천연기념물(Canyons of the Ancients National Monument)입니다. 하이킹이나 산악 자전거로 여러 고대 지역을 둘러본 다음 수천 가지 고대의 흔적들을 찾아보세요. 포 코너스 국립천연기념물(Four Corners National Monument)은 코르테즈에서 차로 조금만 이동하면 볼 수 있습니다. 한 곳에서 4개의 주가 만나는 이 멋진 곳에 들러보는 것을 버킷리스트에 꼭 적어두시고, 오실 때는 카메라 챙기는 것도 잊지 마세요!

역사를 돌아보는 하루를 보냈다면 이제 시내로 돌아가 미술관, 박물관, 팜투테이블(farm-to-table) 요리 전문점과 현지 양조장을 찾고 쇼핑도 즐겨볼 차례입니다. 고대 푸에블로인들은 현재의 메사베르데 국립공원을 포함한 콜로라도주 남서부의 계곡과 메사 지대에서 서기 1300년까지 농사를 지으며 살았습니다. 옥수수, 콩, 스쿼시를 기르며 현대 미국의 농업, 목축업과 와인업의 기초를 닦았죠. 지금도 4개의 현지 양조장과 2개의 포도원이 운영되고 있기 때문에 잠시 들러 목을 축일 수 있습니다. 메사베르데 컨트리에서 농업은 또 다른 문화 체험입니다.

야외 활동 애호가들은 등산, 자전거 타기나 캠핑을 통해 다채로운 자연의 맨살을 느끼고 싶어합니다. 한적하게 달릴 수 있는 아름다운 자전거 트레일을 찾는다면, 메사베르데 컨트리가 연중 어느 때나 적합한 장소입니다. 싱글 트랙부터 산후안 산맥(San Juan Mountains)의 험난한 언덕까지, 약 965km에 이르는 메사베르데 컨트리의 산악 자전거 트레일은 협곡, 미끄러운 바위, 피뇬과 향나무 숲부터 원시림까지 다채로운 풍경을 제공합니다.

봄, 여름, 가을이 자전거 타기에는 가장 좋지만 한겨울에 하는 팻바이킹도 인기입니다. 더 자세한 정보는 현장에서 확인하세요. 메사와 산악 트레일을 더 높이 올라가면 한여름의 더위가 무색해지는 것은 물론이고 놀라운 전망이 펼쳐집니다.

로드 사이클과 오토바이를 탈 경우, 2개의 국립 풍경 가도를 이용할 수 있습니다. 북미 유일의 고고학 전용 도로인 고대인 트레일 경관 도로(Trail of the Ancients National Scenic Byway)와 ‘미국에서 가장 경치가 아름다운 도로’인 산후안 스카이웨이(San Juan Skyway)가 바로 그것인데요.

과거의 전통은 메사베르데 컨트리에서는 추억이 아니라 살아 숨쉬는 현재로 현지인들의 얼굴과 현지 예술 작품 그리고 지역 사회의 축제 속에 고스란히 남아있습니다. 협곡에 부는 따스한 바람, 붉게 타는 일몰, 그리고 바위와 나무, 계곡 속에 새겨진 전통 하나하나가 고대를 기억합니다.

하루만에 이 모든 것을 둘러볼 수는 없습니다. 다시 돌아올 것을 알기에 떠나는 순간마저 기쁠 수 있겠죠. 이곳을 다녀간 사람이라면 누구나 이곳의 소중한 기억을 안고 떠납니다.

콜로라도주 메사베르데 컨트리 인근 체험

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