미국에서 운전할 때 반드시 알아두어야 할 사항

여행 계획 세우기

미국을 여행하는 가장 좋은 방법 중 하나는 단연 로드트립입니다. 전국을 연결하는 도로망은 6백만km에 이르며, 이 도로를 통해 광활하고 장엄한 자연을 둘러보고 북적이는 도시와 작은 마을까지 들러볼 수 있으니까요. 이번에는 안전하고 즐거운 로드트립을 위해 미국에서 운전할 때 반드시 알아야 할 일곱 가지를 소개합니다.

1. 언제나 "안전제일"

반드시 안전벨트를 매세요. 운전자는 물론 동승자 전원이 안전벨트를 착용해야 하며 미착용 시 범칙금이 부과됩니다. 아울러 아동을 동반할 경우 연령대에 맞는 카시트 또는 부스터시트를 뒷좌석에 장착하고 태우세요. 

일몰 시간대부터 야간에는 반드시 헤드라이트를 켜세요. 헤드라이트를 사용해야 운전자 본인이 사물을 선명하게 볼 수 있음은 물론 다른 운전자 또한 여러분의 차량을 쉽게 인지할 수 있습니다. 차량이 통행하는 도로에서는 하향등(기본 설정)을 사용하세요. 상향등(강한 설정)은 공원이나 숲 등 매우 컴컴한 길을 혼자 운전할 때만 사용하세요. 미국에서는 도로에서 다른 차량과 마주칠 때 상향등을 하향등으로 전환하는 것이 예의입니다. 나아가 차선을 변경하거나 회전할 때는 깜빡이는 방향 지시등을 항상 켜야 한다는 점, 잊지 마세요.

주변에서 주행 중인 운전자가 잠재적으로 위험을 유발할 수 있는 행동을 하는 경우, 운전대 가운데를 눌러 경적을 울리세요. 경적은 짧고 굵게, 다른 운전자의 주의를 환기하는 정도로만 사용하세요. 일부 도시에서는 긴급 상황 이외의 경적 사용은 법적으로 허용되지 않습니다.

주행 중 손으로 휴대폰을 사용하거나 특히 문자 메시지를 전송하는 행위를 금지하는 주가 많습니다. 여행지의 법규를 확인할 필요가 있습니다만, 휴대폰은 가급적 사용하지 말고 도착해서 차량에서 내린 다음 사용하는 것이 안전합니다.

긴급 구조 차량의 경광등을 보거나 구급차, 소방차 등의 사이렌 소리가 들리면 반드시 오른쪽 갓길로 빠져 차량을 멈추세요. 경찰차의 경우 차량을 멈추지 않아도 괜찮지만, 경찰차의 진로를 방해하지 않도록 비켜주세요. (주행 중 경찰차의 요구로 갓길에 차량을 댈 경우 차에서 나오지 마세요. 필요하면 경찰관이 차량에서 내릴 것을 요청합니다.)

도시 및 시골을 불문하고 인적이 있는 곳을 운전할 경우, 항상 보행자를 조심하세요. 신호등이 없더라도 건널목을 건너는 보행자가 있다면 반드시 양보하세요. 히치하이커는 무시하세요. 일반적으로 미국인은 히치하이커를 태워주지 않으며, 히치하이커의 동승을 금지하는 주도 있습니다.

2. 바깥 차선 유지

다른 차량을 추월하는 경우가 아니면 오른쪽 차선을 유지하세요. 예를 들어 2차선 도로를 주행한다면, 속도가 느린 차량을 추월하는 데 필요한 시간만큼만 왼쪽 차선을 이용하세요.

도로에 그려진 차선을 잘 보고 차선 변경이 가능한지 확인하세요. 황색 선은 반대 방향으로 주행하는 차량을 구분하는 중앙선이며, 흰색 선은 같은 방향으로 달리는 차량을 구분합니다. 실선은 옆 차선으로 진입할 수 없음을 의미하는 반면 점선은 상황에 따라 차선을 변경해 진입할 수 있습니다.

다차선 도로를 주행할 경우, 다소 천천히 달리거나 곧 회전해야 할 때는 오른쪽 차선을 유지하세요. 도로 및 고속도로를 장시간 운행할 때는 중앙 또는 왼쪽 차선을 유지해 출구로 나가는 운전자를 배려해 주세요.

3. 제한 속도 준수

미국의 아름다운 경치를 보며 탁 트인 도로 위를 달리노라면, 속도를 올리고 싶은 마음이 들기 마련이지만 제한 속도는 반드시 준수해야 합니다. 미국에서는 제한 속도가 마일(mile, 1mile=1.6km) 기준으로 흰색 표지판에 표시됩니다. 주요 고속도로의 제한 속도는 보통 시속 65마일(시속 약 100km)이지만 상황에 따라 달라질 수 있습니다. 일반적으로 시내 제한 속도는 시속 30마일(시속 약 50km) 정도입니다. 고속도로에서 나와 작은 도로를 주행할 경우 제한 속도가 표시된 표지판을 반드시 확인하고 규정 속도를 준수하세요.

너무 천천히 달려도 문제가 되는 경우가 있다는 사실, 참고하세요. 어느 정도의 속도로 주행해야 할지 모르겠다면 도로 위를 달리는 다른 차량의 속도에 맞춰 주행하시면 대체로 문제가 없습니다.

4. 미국 도로 표지판 보는 법

고속도로 표지판은 국가마다 조금씩 다르기 때문에, 미국 도로 표지판을 보는 법을 익히는 일은 중요합니다. 주와 주를 연결하는 고속도로(Interstate) 번호를 눈여겨보면 어느 방향으로 가는 고속도로인지 바로 알 수 있습니다. 일반적으로 홀수 번호 고속도로는 남북을 가로지르며 짝수 번호 고속도로는 동서를 횡단합니다.

자주 보이는 표지판을 읽는 법을 익히세요. 표지판의 모양과 색깔에 따라 의미가 달라집니다. 자세한 내용은 다음과 같습니다.

적색 표지판은 정지 또는 양보, 진입할 수 없는 통제 구역에 대한 경고를 의미합니다.

황색 표지판은 속도를 줄여 진입해야 하거나 보행자 건널목이 나타난다는 경고입니다.

주황색 표지판은 공사 현장에 대한 정보를 제공할 때 사용됩니다. 

녹색 표지판은 안내판으로, 거리 및 인근 지역 등에 대한 정보를 제공합니다.

파란색 표지판은 다음 휴게소나 관광지 등 유용한 정보를 안내합니다.

교통 표지판은 모양에 따라 그 의미가 다릅니다. 직사각형은 안내용이고 팔각형은 반드시 정지해야 한다는 의미이며, 원형은 철로 교차 경고, 다이아몬드는 경고, 역삼각형은 양보를 의미합니다.

5. 신호등 및 정지 신호 준수

신호등은 교차로로 진입하는 차량을 통제하기 위해 사용됩니다. 미국의 신호등은 녹색, 황색, 적색 순서로 바뀐 후 다시 녹색으로 돌아갑니다. 녹색은 진입, 황색은 주의를 요하는 서행 진입, 적색은 완전한 정지를 의미합니다.

특별한 표지판이 없는 경우 적색등에서 우회전할 수 있지만, 반드시 일단 멈춘 후 우회전하세요. 대부분의 신호등에는 카메라가 설치되어 있으며 적색등에서 완벽하게 멈추지 않고 우회전하는 차량을 단속합니다. 차량을 정확하게 정지하지 않은 채 우회전하는 모습이 카메라에 잡히면 범칙금이 부과될 수 있으며 렌터카 회사를 통해 납부해야 하니 조심하세요. 좌회전 시에는 교차로에 먼저 진입하는 차량에 양보하며 진입하세요.

미국에는 신호등 대신 네 개의 정지 표지판이 보이는 비신호 교차로("전 방향 정지(four-way stops)"로 알려짐)가 흔합니다. 이 경우, 먼저 교차로에 도착한 차량에 양보해야 합니다. 동시에 도착한 경우 오른쪽 차선에 있는 차량이 먼저 출발합니다. 어떻게 해야 할지 모를 경우, 잠시 시간을 두고 다른 운전자가 여러분 차례라는 사실을 인지하도록 하세요.

6. 통행료 준비하기

주요 고속도로와 다리에서는 통행료를 징수하며, 요금은 1달러 미만부터 20달러까지 다양합니다. 로드트립을 시작하기 전 여러분의 경로에 통행료 납부 구간이 있는지, 있다면 요금은 얼마인지 확인하세요. 구글 지도 등 여러 GPS(위성항법장치)는 여러분의 경로에 유료 통행 구간이 있는지 알려줍니다. 신용카드를 받는 요금소도 많지만 여전히 정확한 요금을 현금으로 요구하는 곳이 있으니 갑작스러운 현금 정산에 대비해 잔돈과 작은 단위의 지폐를 갖추어 놓고 길을 떠나는 것이 좋습니다. 유료 통행 구간을 우회하는 대체 도로가 있는 경우도 있으니 지도를 확인하세요.

광범위한 로드트립을 계획하는 분이라면, 렌터카 회사에 EZPass 등 전자 통행 프로그램을 요청하세요. 이 프로그램을 내장한 소형 기기를 전면 유리에 부착하면 통행료 요금소를 빠르게 지나갈 수 있으며 긴 줄을 기다리거나 요금을 정산하며 주섬주섬 지갑을 꺼낼 필요가 없습니다. EZPass는 동부 해안 지역 등 15개 주에서만 사용되며 주마다 다른 전자 통행 프로그램이 사용될 수 있으니 사전에 확인하세요.

7. 주차할 때 방심은 금물

미국의 노상 주차 규정은 까다롭기 때문에 표지판을 꼼꼼하게 살펴 제한 시간, 요금 및 각종 규제 사항을 확인하세요. 도심에는 주차장이 마련된 경우가 많아 노상 주차 장소를 찾는 스트레스에서 벗어날 수 있지만, 요금이 비싼 경우가 많습니다.

노상 주차를 할 경우 주차요금 징수기 또는 무인 정산기를 찾아 신용카드로 결제하세요. Parkmobile과 같은 앱으로 스마트폰에서 결제할 수도 있습니다. 작은 마을은 동전을 넣어 사용하는 구형 징수기가 있을 수 있으니 잔돈도 꼭 챙기세요! 주차요금 징수기의 공지를 잘 읽으세요. 저녁이나 일요일에는 무료주차를 제공할지도 모르니까요. 

꺾인 길에 주차해야 하는 경우에는 차량 주행 방향과 동일한 방향으로 주차하세요. (전면 주차)

이 글은 알라모 렌터카(Alamo.com)에서 제공합니다.

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