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웨스트버지니아

뉴강 및 골리강 래프팅

'동부의 그랜드 캐니언'에서 급류 타기를 즐겨 보세요


중남부에 위치한 West Virginia(웨스트 버지니아)주의 New River Gorge(뉴강 고지) 지역은 19세기에는 세계에서 가장 많은 양의 석탄을 생산했으며 깊숙한 석탄층까지 드릴로 뚫은 수많은 갱도가 벌집 같은 모양을 이루었습니다. 오늘날 주 경제에서 광산업이 차지하는 비중은 크게 감소했으며, 대신 뉴강과 인근에 있는 골리강은 세계 최고 수준은 아니지만 미국 내 급류 래프팅에서 최고의 장소로 뽑히는 명소가 되었습니다.

뉴강(몇몇 지질학자에 따르면 나일강에 이어 세계에서 두 번째로 오래된 강)에서는 수목이 울창한 300m의 언덕과 버려진 광산촌을 지나는 85km 길이의 강을 따라 다양한 래프팅 코스를 경험할 수 있습니다. 24km 길이의 강 상류는 물살이 잔잔하거나 적당하여 능숙한 기술이 필요하지 않으며 가족 단위의 관광객이나 초보자도 쉽게 즐길 수 있습니다. 하이킹, 산악 자전거, 낚시, 암벽 등반과 같은 활동도 다칠 위험 없이 즐길 수 있습니다. 반면 강 하류는 26km에 걸쳐 높이가 76m 낮아지므로 등급 II에서 등급 VI까지 24가지 이상의 코스에서 거센 급류를 즐길 수 있습니다. 이 구간은 ‘동부의 그랜드캐니언’이라고도 불리며, 높은 절벽과 엄청난 수량을 자랑하는데 강의 수량은 특히 봄에 증가합니다. 래프팅을 즐기다가 강의 끝에 다다르면 거대한 New River Gorge Bridge(뉴강 고지 다리)를 볼 수 있습니다. Bridge Day(브리지 데이)에는 수백 명이 낙하산을 타고 다리에서 뛰어 내리는 장관이 연출됩니다.

뉴강의 북쪽인 Summersville(서머스빌) 인근에 위치한 골리강은 미국에서 가장 급류가 센 강 중 하나입니다. 1960년에 미국 육군 공병이 강 상류에 너비 695m, 높이 40층 규모로 토석댐을 건설하여 Summersville Lake(서머스빌 호수)가 생겼습니다. 이 호수는 여름에 해발 500m 높이까지 가득 차며, 이때가 바로 보트, 낚시, 수상 스키 및 스쿠버 다이빙을 즐기기에 최적의 시기입니다. 그러나 9월과 10월 초에는 호수에서 수천만 리터가 넘는 물이 방류되어 골리강이 등급 IV 및 V의 급류가 60개 이상인 가파른 물살로 변하는데 이러한 급류에는 ‘Heaven Help You’(하늘에 기도를) 또는 ‘Pure Screaming Hell’(비명의 지옥)과 같은 별칭이 붙을 정도입니다. 골리강 상류는 이보다 더 험난한 구역으로 좁은 협곡을 통과하며 1.6km당 평균 10m 가까이 하강하는 급류가 특징입니다. 골리강 하류에서는 거센 급류를 지난 다음 잔잔한 웅덩이가 이어지므로 숨이 막힐 정도의 스릴과 함께 자연 그대로의 숲이 우거진 Appalachian(애팔래치아)의 아름다움을 만끽할 수 있습니다.

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죽기 전에 꼭 가봐야 할 미국과 캐나다 여행지 1000곳©

여기 소개된 여행지에 대한 자세한 연락처 정보와 미국 내 더 많은 여행 아이디를 원하시면 여행작가 Patricia Schultz가 저술한 위 서적을 참조하시기 바랍니다.

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