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유타

유타주의 매혹적인 문화와 빼어난 절경의 자연

글쓴이 Heiko Obermoeller


유타주에서 저와 비슷한 경험을 하신다면 여러분은 기억에 영원히 남을 소중한 추억을 안고 돌아가실 수 있을 것입니다. 광대한 규모의 협곡과 계곡, 기괴하리만큼 협소하게 굽이치는 물줄기, 또는 자연이 빚어낸 석조 아치에 이르기까지 이처럼 한 지역에서 이처럼 다양한 지형이 펼쳐지는 곳을 일찍이 저는 본 적이 없습니다. 마이티 5(Mighty 5)라고 불리는 유타주의 국립공원 다섯 곳을 돌아보다 보면 너무나 다채롭게 펼쳐지는 풍경에 마치 또 다른 행성을 여행하는 것 같은 기분이 들 정도입니다.

이뿐만 아니라, 유타주는 명실상부 "지구상 최고의 눈(Greatest Snow on Earth)"이라고 알려진 분말처럼 고운 눈으로 세계적으로 유명합니다. 그런가 하면 이 숨막힐 듯 아름다운 절경에는 수 백만 년의 역사를 거슬러 올라가는 짜릿한 문화 탐험의 기회도 숨어있답니다.

유타주 자연사 박물관

우리의 여정은 유타주 자연사 박물관(Natural History Museum of Utah)에서 시작되었습니다. 솔트레이크시티에 자리잡은 이 아름다운 현대적 감각의 박물관 건물은 워새치 산(Wasatch Mountain)의 산세와 완벽한 조화를 이룹니다. 이 박물관은 유타주의 역사를 대변하는 다양한 전시품을 소장하고 있습니다. 우리는 오래 전 이곳에 살았던 공룡들의 흔적에 감탄했습니다. 겉으로는 붉은 사암만 존재하는 듯하지만 유타주의 토양은 수 많은 층으로 이루어져 있다는 사실도 알게 되었지요. 또 다른 전시에서는 고고학적 발굴 현장을 재현하고 있었는데, 여기에서는 이 지역에서 거주했던 과거 원주민들의 역사와 문화를 익힐 수 있었습니다.

나바호족의 성지: 모뉴먼트 밸리

유타주 남동부 163번 고속도로에 위치한 모뉴먼트 밸리(Monument Valley)의 상징적인 언덕이 모습을 드러낼 무렵, 우리는 잠시 멈춰 서서 멋진 풍광을 사진에 담았습니다. 나바호족의 거주 지역에 위치한 이곳의 지형은 미국을 가장 대표하는 풍경을 보여줍니다. 서부 영화를 비롯한 무수한 영화에서 배경으로 등장하며 세계적으로 많이 알려지게 되었지요. 나바호족 사이에서 성지로 여겨지는 이 마법과도 같은 지역에서 숨은 보석은 나바호족 가이드와 함께 하는 투어에서만 찾아볼 수 있습니다(이 가이드 투어는 방문자 센터에서 예약하실 수 있습니다).

투어가 진행되는 동안 우리는 흙으로 지은 나바호족의 전통적인 가옥인 호간(Hogan)과 함께 옛 방식 그대로 도자기와 옷을 만드는 공예 장면도 볼 수 있었습니다. 지금도 많은 수의 나바호족이 이 전통적인 가옥에서 거주하며 조상의 문화를 이어가고 있습니다.

영화와 서부의 유산을 간직한 모압 박물관

우리는 계속해서 모뉴먼트 밸리에서 2시간 30분 가량 거리에 있는 모압(Moab)으로 향했습니다. 아치스 국립공원과 캐니언랜즈 국립공원에서도 자동차로 쉽게 닿을 수 있는 거리에 위치한 곳입니다. 콜로라도 강을 얼마간 따라간 후 우리는 인상적인 협곡의 벽을 배경으로 자리잡은 아름다움 레드 클리프 로지(Red Cliffe Lodge)에 닿았습니다.

이곳에서는 영화 및 서부 문화유산 모압 박물관(Moab Museum of Film and Western Heritage)을 찾아보실 수 있습니다. 이 박물관에는"백투더퓨처 III(Back to the Future III)", "델마와 루이스(Thelma and Louise)" 같은 유명한 영화와 관련한 희귀 수집품들이 전시되어 있습니다. 이곳에서는 또한 과거 이 지역을 누볐던 카우보이와 개척자들의 멋진 활약상도 엿볼 수 있습니다.

현지 양조장에서 빚은 와인 한 잔을 손에 들고 야외에 앉아 붉은 사암을 벽 삼아 지는 해를 바라보세요. 미국 카우보이의 거칠고 자유로운 삶을 조금이나마 직접 꿈꿔보실 수 있습니다!

더 자세한 정보를 위해서는, 다음을 방문해 주십시오:

유타주 관광청

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