유타

브라이스 캐니언 국립공원: 유타주의 위대한 자연을 만나다

글쓴이 타일러 햄 퐁(Tyler Ham Pong)


유타주를 찾기로 결정한 이유 중 가장 큰 것은 마이티 5(Mighty 5)라 불리는 이곳의 국립공원 5곳에서 야생의 자연을 마음껏 탐험할 수 있기 때문이었습니다. 최근 여행에서는 그 중에서도 가장 많은 사람들이 찾는 브라이스 캐니언 국립공원(Bryce Canyon National Park)을 돌아볼 수 있었습니다. 이 공원은 자연의 아름다움을 고스란히 간직한 유타주의 랜드마크입니다.

브라이스 캐니언 국립공원: 승마와 기괴암석

브라이스 캐니언 국립공원(Bryce Canyon National Park)은 흐르는 물에 의해 침식된 지형이 아니므로 이름처럼 진짜 협곡(Canyon)은 아닙니다. 대신 빗물에 의한 자연 침식과 함께 물의 얼고 녹는 과정을 반복하면서 독특한 자연 지형이 형성되었지요.

이곳에 도착하자마자 저는 후두(Hoodoo)라고 불리는 독특한 기괴암석의 매력에 사로잡히고 말았습니다. 석회질이 풍부한 이 암석 기둥은 사람의 키만한 것에서부터 10층 건물 높이에 이르기까지 다양한 크기로 기이한 풍경을 연출합니다. 브라이스 캐니언을 형성해 온 독특한 침식 패턴으로 인해 이곳에는 세계 어느 곳보다도 다양한 기괴암석을 마주할 수 있습니다.

현지 가이드와 함께 협곡을 따라 하이킹을 하거나 말을 탈 수 있는 기회도 많이 있습니다. 그 중에서도 가장 많은 사랑을 받는 코스는 바로 많은 암석과 좁은 협곡 사이를 지날 수 있는 나바호 루프 트레일(Navajo Loop Trail)입니다. 붉은색과 주황색이 감도는 이 계곡의 벽은 미국산 소나무의 초록색과 조화를 이루며 오랫동안 기억에 남을 멋진 풍경을 만들어냅니다. 이곳을 찾는 여행객들은 보통 나바호 루프 트레일과 다른 트레일을 연결해 느긋하게 탐험을 즐깁니다.

그 중에서도 계곡 가장자리를 따라 걷는 것이 좀 더 수월할 수 있습니다. 그 밖에도 가파른 경사 변화 없이 여유롭게 멋진 풍경을 즐길 수 있는 코스를 찾아볼 수 있습니다. 깊은 계곡을 따라 걷는 트레일과 달리 가장자리를 따라 걷다보면 다양한 기괴암석을 위에서 조망하는 기회도 가질 수 있습니다. 어떤 코스를 택하더라도 전망 좋은 곳을 골라 일몰을 바라보는 것도 잊지 마세요. 암석 기둥의 정상과 계곡 벽에 빛을 뿌리는 석양의 장관은 결코 잊지 못할 것입니다.

브라이스 캐니언 너머

브라이스 캐니언 인근에 머물고, 하루 이틀 정도 여유가 더 있다면 자이언 국립공원(Zion National Park)이나 캐니언랜즈 국립공원(Canyonlands National Park)에 들러보세요. 자이언 국립공원은 미국에서 방문자 수가 가장 많은 공원 중 하나입니다. 아찔한 절벽과 사암 계곡, 하늘 높은 줄 모르고 치솟은 암석 기둥은 다른 행성에서나 볼 수 있을 듯한 기이한 풍경을 연출합니다. 브라이스 캐니언 국립공원과 자동차로 불과 2시간 거리에 있는 이곳은 하루 일정의 여행을 계획하기에 완벽합니다. 그런가 하면 캐니언랜즈 국립공원은 약 4시간 거리에 있습니다. 이곳을 방문하실 계획이라면 공원과 가까운 도시에서 1박을 하시는 것이 좋겠지요. 자연 탐험을 좋아하는 분들이라면 이 공원은 신나는 모험으로 가득한 곳이랍니다. 특히 급류 타기를 빼놓을 수 없습니다.

이처럼 브라이스 캐니언으로 향한 여행은 멋진 자연을 즐기기에 가장 이상적이기도 하지만, 또한 편리하기도 합니다. 공원 내 야영에서 인근 도시의 호텔에 이르기까지 취향에 따라 선택할 수 있는 숙박 시설이 아주 다양하기 때문이지요. 여행 일정에 따라 예약만 하시면 됩니다!

더 자세한 정보를 위해서는, 다음을 방문해 주십시오:

Official Utah's Bryce Canyon Country Travel Information

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