휴스턴, 텍사스

텍사스주 휴스턴(Houston): 문화와 에너지가 작열하는 도시

글쓴이 Vange Tapia


휴스턴이 미국에서 가장 크고 다양한 문화를 자랑하는 도시 중 하나로 유명하다는 사실, 알고 계신가요? 도시의 각기 다른 지역에서 최대 90종의 언어를 들을 수 있기 때문인데요. 이렇게 다양한 문화와 예술, 그리고 음식이 융합된 휴스턴으로 떠나는 여행을 상상해보세요. 쉴 새 없이 진화하는 휴스턴은 제가 사랑할 수밖에 없는 여행지입니다.

박물관 지구(Museum District)의 문화 체험

휴스턴의 박물관 지구에는 20개가 넘는 박물관, 미술관과 문화 센터가 이웃해 있습니다. 제가 휴스턴 자연 과학 박물관(Houston Museum of Natural Science)에 방문했을 때는 몇몇 학교의 아이들이 동시에 견학을 왔었는데요, 박물관이 어찌나 체계적으로 운영되던지 누구도 여러 전시관을 둘러 보며 불편함을 느끼지 못했습니다. 기발한 방식으로 보여주는 주기율표 원소부터 초대형 화면을 보유한 극장 천체투영관(planetarium)과 버터플라이 센터(butterfly center), 그리고 천문학, 고생물학, 에너지에 관련된 수십 개의 전시물까지, 이곳에는 직접 봐야 할 곳이 정말 많습니다!

새로운 행성으로 떠나는 여행

휴스턴을 생각하면 가장 먼저 떠오르는 장소는 나사 존슨 우주 센터 휴스턴의 공식 방문 센터(Official Visitors Center of NASA’s Johnson Space Center Houston)입니다. 이곳을 절대 놓치지 마세요. 마치 지구를 떠나는 것과 같은 체험이니까요! 교육과 엔터테인먼트가 가득한 복합 공간이 미국 우주 탐험의 역사를 쉽고 재미있게 설명합니다. 진짜 우주 비행사 훈련장을 견학하고 심지어 달 표면의 바위를 직접 만져볼 수도 있습니다. 상호 교신이 가능한 특별한 시뮬레이션과 전시물을 체험하며 우주 비행사가 되어 우주를 경험하는 기분을 느껴보세요.

끝없이 펼쳐지는 재미와 엔터테인먼트

다음으로 나사에서 가까운 키마 보드워크(Kemah Boardwalk)를 방문했는데요. 이곳은 포브스가 텍사스에서 가봐야 할 관광지 10곳 중 하나로 선정한 곳으로 해안 산책로와 놀이공원이 있습니다. 해안가에 자리한 맛집부터 놀이공원의 엔터테인먼트까지, 이곳의 즐거움에는 끝이 없습니다. 선착장에서는 보트 투어를 제공하며, 아이언 이글 짚 라인(Iron Eagle zip line)에서 짚 라인을 타고 높은 곳을 넘나들며 공원 전체를 내려다볼 수도 있습니다. 저는 보드워크 불릿(Boardwalk Bullet)을 그냥 지나갈 수 없었는데요. 나무로 세운 타원형 롤러코스터가 시속 82km 속도로 총알처럼 떨어지는 놀이기구입니다. 진정한 아드레날린이죠!

선택의 폭이 넓은 쇼핑

휴스턴 하면 떠오르는 또 한 가지는 무엇일까요? 바로 국제적인 쇼핑몰 갤러리아(Galleria)에서 즐기는 쇼핑입니다! 갤러리아는 매장 375개, 레스토랑 30개, 호텔 2개, 아이스링크 1개 등 다양한 시설을 보유하고 있으며 미국에서 가장 큰 규모를 자랑하는 메이시스(Macy's) 백화점도 입점해 있습니다.

메이시스 백화점에서 만난 컨설턴트는 아주 친절했는데요. 이 컨설턴트가 프라이빗 룸에서 저에게 가장 잘 어울리는 패션을 골라주었습니다. 이것이 전부가 아닙니다! 1층에 있는 텍스 프리 텍사스 쇼핑(Tax-free Texas shopping) 카운터에서 10% 할인 혜택을 제공하는 여행자 세이빙 패스(Visitor Saving Pass)도 받았습니다. 나중에 이 카운터를 다시 찾아 메이시스는 물론 갤러리아에 있는 다른 매장에서 구입한 제품에 대해 세금을 모두 환급받았는데요. 두 가지 혜택 모두 해외 여행자에게만 제공됩니다.

각양각색의 다양한 명소가 가득한 휴스턴에는 할 거리와 볼거리가 가득합니다. 휴스턴에 오실 분들은 시간을 충분히 비워 두세요!

더 자세한 정보를 위해서는, 다음을 방문해 주십시오:

휴스턴 컨벤션·관광국

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