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Big Bend, 텍사스

텍사스주 빅 벤드: 진정한 야외 휴식처

글쓴이 Victoria Shepherd


빅 벤드는 제가 지금껏 방문한 곳 중 자연 그대로의 모습에 가장 가까운 야생의 오지라 할 수 있습니다. 휴대폰과 인터넷 이용이 극히 제한된 이곳에서 백만 에이커(약 4,046㎢)가 넘는 공유지를 탐험할 수 있다니 저는 흥분을 감출 수 없었습니다. 텍사스주 남서부에 위치한 빅 벤드야 말로 제 삶의 배터리를 충전하며 분주한 도시 생활에서 벗어나 며칠 보내기 좋은 곳임을 직감으로 알 수 있었습니다.

하이킹과 산악자전거 타기

저는 아침 일찍 일어나 빅 벤드 랜치 주립공원에 조성된 콘트라반도 다용도 트레일 시스템에서 산악자전거를 탔습니다. 40km가 넘는 얽히고설킨 길과 오솔길을 지나며 치와와 사막을 한가로이 탐험할 수 있었습니다. 경관이 똑같은 경우가 없이 계속 바뀌는 덕분에 지루할 틈이 없었습니다.

카우보이가 나가신다! 라지타스에서 말타기

이후에는 라지타스 마구간을 방문하였는데, 이곳에서 린다가 아름다운 암갈색의 말 캔디를 소개해 주었습니다. 울타리에서 안장을 얹고 웨스턴 승마 방식에 대한 간단한 재교육을 받은 후 가이드 투어에 나섰습니다. 험준한 바위와 수많은 선인장이 보이는 주변 풍경은 존 웨인 영화에서 금방 튀어나온 것 같았습니다.

투어를 마친 후에는 빅 벤드 국립공원과 주립 공원 사이에 위치한 고급스러운 라지타스 호텔 & 골프 리조트의 칸데리라 카페에서 맛있는 점심을 먹었습니다. 식사를 마친 후 정원을 거닐며 드넓게 펼쳐진 골프 코스 전망도 감상했습니다.

경이로운 빅 벤드 국립공원

다음으로 제가 운전해 간 곳은 인근에 있는 빅 벤드 국립공원이었습니다. 눈앞에 펼쳐질 놀라운 경관을 맞이할 마음의 준비도 하지 않은 채 말입니다. 문명에서 멀어지면 멀어질수록 더욱 아름다운 풍경을 조우하게 되는데, 붉은 바위 산맥은 가도 가도 끝이 없는 듯했습니다. 마침내 목적지인 산타 엘레나 캐니언에 도착했습니다. 미국과 멕시코가 접한 국경에 위치한 이곳은 1,500피트(약 457m) 높이의 수직 협곡입니다. 저는 절경을 이루는 리오그란데 강을 따라 카누를 탔는데, 이 체험은 정말 말로 표현할 수 없습니다.

240km에 달하는 트레일이 조성된 빅 벤드는 하이킹을 좋아하는 이들에게 꿈과 같은 곳입니다. 치소스 산맥의 에모리 피크에 이르면 고도가 거의 8,000피트(약 2.4km)에 달하는데, 이곳은 미국에서 유일하게 한 국립공원의 경계선 내에 전 산맥이 포함된 것이 특징입니다.

테를링구아 유령 마을

그날 저녁에는 테를링구아를 방문했습니다. 역사가 오래된 이 광산촌은 야외 활동 장비점, 레스토랑과 갤러리들이 들어서며 다시 활기를 띠게 되었습니다. 그날 저녁의 마지막 일정은 스타라이트 시어터 레스토랑 & 바(The Starlight Theatre Restaurant and Bar)에서 라이브 음악을 들으며 식사하는 것이었는데, 하루를 마무리하는 최고의 방법이었습니다. 황혼이 지며 밤하늘에는 점차 다이아몬드처럼 반짝이는 별들이 가득하게 되었습니다.

텍사스주 마라톤: 마지막 방문지

다음 날 아침 저는 북쪽으로 2시간 정도 여유롭게 운전하여 옛 정취가 물씬 풍기는 텍사스주 마라톤 마을에 다다랐습니다. 이곳은 빅 벤드 국립공원의 동쪽 관문이기도 합니다. 전체적으로 개조된 특색 있는 게이지 호텔(Gage Hotel)은 여행을 시작하거나 마무리하기 전에 휴식을 취하기 참 좋은 곳입니다. 라이브 음악을 들으며 맛있게 식사한 후에는 객실로 돌아가 잠자리에 들었습니다. 다음날 아침, 이곳을 떠나기 전에 완벽하게 조경된 27에이커(약 33,052평) 면적의 게이지 가든(The Gage Gardens)을 산책했습니다.

정말 멋진 여행이지요! 야외 장비와 여권을 챙겨 지금 당장 미들랜드-오데사 국립공항으로 날아올 계획을 세워보세요. 이곳에 도착해 렌터카를 타고 빅 벤드와 텍사스주 서부 산맥을 따라 룰루랄라 드라이브를 즐기면 절대 후회하지 않을 것입니다!

더 자세한 정보를 위해서는, 다음을 방문해 주십시오.

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