유타

스포트라이트: Timpanogos Cave National Monument


유타 주 Wasatch Range 시의 험준한 Timpanogos 산 중턱에 자리한 American Fork Canyon. 바로 이곳에 천연기념물로 지정된 3개의 석회암 동굴로 이뤄진 Timpanogos Cave가 위치해 있습니다. Hansen Cave, Middle Cave, 그리고 Timpanogos Cave 안에는 helictites (곡석)과 anthodites와 같은 천연광물이 한데 섞여 다양하고 오묘한 색을 뽐냅니다.

무엇을 발견할 것인가

올해 이곳 공원은 개장 이래 92년 역사 중 최초로 산림감시원과 함께하는 Timpanogos 동굴시스템 투어 티켓을 온라인으로 사전 판매할 계획입니다. 방문객은 Recreation.gov를 방문하거나 (877) 444-6777에 전화해서 티켓을 구매할 수 있습니다.

Timpanogos Cave National Monument 관장인 짐 아일랜드는 “이미 많은 관광객들의 요청이 있어왔던 차에, 이런 새로운 편리한 서비스를 제공할 수 있어 기쁘게 생각합니다”라고 말합니다.

여행 루트

Timpanogos Cave National Monument는 유타 주 북부 Wasatch Mountains 시에 위치해 있으며, 솔트레이크 시 남단으로부터 40여 마일 정도 떨어져 있습니다. 공원 웹사이트를 방문하시면 오시는 길에 대한 더 자세한 정보를 얻을 수 있습니다.

한편 웹사이트에서 더 즐거운 여행을 위한 “Top 10 Tips” 페이지도 방문해보시기 바랍니다.

숙박 정보

Uinta-Wasatch-Cache National Forest 국립공원이 주변에 위치해 있으므로, 해당 웹사이트를 방문하셔서 캠핑 정보를 찾으시기 바랍니다. 또한 Utah Valley Convention이나 관광국(Visitors Bureau)에 들러 숙박과 현지 레스토랑 등에 대한 정보를 얻을 수 있습니다.

반드시 할 것

아름답게 장식된 동굴 속 방들을 둘러보며 동굴탐험의 색다른 묘미를 즐겨보시기 바랍니다. 천연 통로를 따라가다보면 동굴 형성에 대한 과학적 원리도 배우고, 동굴이 어떻게 발견되었는지에 대한 흥미진진한 역사적 스토리도 들을 수 있습니다. 반드시 하이킹이나 산림감시원을 동행한 투어를 통해서만 동굴에 들어갈 수 있습니다. 포장도로는 일방향 1.5 마일이며, 해발 1,100 피트 고지대에 올라갈 수록 숨이 가빠지는 것을 느끼실 겁니다.

2014년 5월 5일부터 온라인으로 투어티켓을 구매할 수 있습니다. “매년 산림감시원의 도움을 받아 70,000여 명이 넘는 관광객이 Timpanogos 동굴시스템을 탐험하는데, 특히 주말이나 공휴일의 투어 프로그램은 일찍이 사전 매진될 정도로 인기가 높습니다”라고 아일랜드 관장은 말합니다.

한편 탐험 당일 현장에 있는 관광객센터에 들러 도착 순서대로 투어 티켓을 살 수도 있습니다. 티켓 판매는 여름 성수기 동안에는 매일 오전 7시에 시작되지만, 티켓이 일찍 매진되어버려 그 자리에서 몇시간을 기다리거나 아니면 다음 날 다시 돌아와야 할 수도 있습니다.

시도할 것

산림감시원은 5월 마지막 월요일인 Memorial Day부터 9월 첫째 월요일인 Labor Day에 이르기까지 다양한 관광객 저녁 프로그램들을 관광객센터에서 선보입니다. 뱀, 새, 불의 생태적 영향, 캠프파이어 공연, 특강 등 다채로운 구성을 자랑하는 이들 프로그램을 통해 모든 연령대의 관광객이 Timpanogos 동굴과 American Fork Canyon에 대한 재밌고도 유익한 정보를 얻습니다. 공원 웹사이트의 “Things to do” 페이지를 방문해보세요.

잊지말아야 할 것

북미지역 박쥐 수백만 마리를 위협하는 White Nose Syndrome의 전염을 예방하기 위해 다른 동굴이나 광산 등에서 사용한 어떤 신발이나 의류, 또는 착용장비 (카메라 포함)도 이곳에서 사용해서는 안됩니다.


자넬 스미스 기고
Recreation.gov

 

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