일리노이

스포트라이트: Shawnee National Forest의 지하철도


여기서 말하는 “지하철도”란 실제 존재하는 철도를 말하는 것이 아니라, 미국 남부에서 미국 북부 및 캐나다로의 자유를 찾는 노예들의 탈출을 도운 비밀 루트와 은닉처 망을 뜻하는 것입니다. 19세기 초반 남부 대다수의 흑인 노예들은 오하이오 강을 따라 조성된 일리노이 남쪽의 안전한 쉼터로 탈출하는 것을 꿈꿨습니다. 이들을 위한 지하철도는 인구가 많아 포획될 확률이 높은 대도시를 비껴가도록 설계되었습니다. 한편 지하철도를 실제로 이용한 사람들이 남긴 기록에는 Shawnee National Forest가 종종 등장하는데, 이는 이 공원의 Ox-Lot, Sand Cave, Crow Knob, Brasher Cave, 그리고 Fat Man’s Squeeze (또는 Fat Man’s Misery) 등과 같이 후대에 잘 알려지게 된 천연 은닉처를 통해 많은 수의 흑인 노예들이 자유로의 탈출에 성공했기 때문입니다.

여행 루트

일리노이 남부에 위치한 Shawnee National Forest는 동쪽으로는 오하이오 강을, 그리고 서쪽으로는 일리노이 주의 경계를 이루는 미시시피 강을 접하고 있습니다. Shawnee National Forest Recreation Map을 통해 이 울창한 숲 공원의 지형을 대충 파악할 수 있지만, 지하철도 유적에 닿기 위해서는 미국 Forest Service 직원들의 도움이 필요합니다.

숙박 정보

Shawnee National Forest에는 도착한 순서대로 이용 가능한 다수의 캠핑장이 마련되어 있습니다. 캠핑 이외의 숙박업소를 찾는 경우, 현지 관광업체와 상공회의소를 통해 필요한 정보를 얻으실 수 있습니다.

반드시 해야할 것

Glendale 시 근교의 Miller Grove는 꼭 가볼만한 지역입니다. 남북전쟁 직전, 탈출에 성공한 노예들이 바로 이곳에 자신들만의 공동체를 이루고 살았기 때문입니다. 현재는 고고학적 유적지로만 남아있지만, 20세기 초까지만 해도 100여 가구가 넘는 농가가 이곳에 위치해있었습니다. Miller Grove에 사는 사람들은 지하철도를 통해 북부로 이동하던 탈출 중의 노예를 기꺼이 도왔을 것입니다. Miller Grove에서 그리 멀지 않은 곳에 Crow Knob으로 알려진 높은 사암절벽이 있는데 이곳을 통해 탈출자들은 망을 봤을 것으로 추정되며, 그 가까이에는 천연 은닉처인 Sand Cave가 위치해 있습니다.

Jonesboro 시에 들어서면 링컨이 일리노이 주 상원의원 후보 시절 최고의 라이벌인 더글라스와 노예제대 찬반에 대해 세번째 토론을 개최한 Lincoln Memorial에 들러보시기 바랍니다.

시도할 것

Shawnee National Forest에는 많은 하이킹 트레일이 있습니다. 6월에는 블랙베리 나무로, 10월에는 무성한 히코리 너트 나무로 울타리쳐진 초원을 가로질러 걷다보면 탈출 중이던 노예들이 이런 음식을 먹고 힘을 냈겠구나, 자연스레 생각이 들 것입니다. 잠시 멈추면 자연의 소리도 들립니다. 바람에 바삭거리는 나뭇잎 소리든, 아니면 깜짝 놀란 사슴의 발길질이든 갖가지 소리를 들으며 걷다보면 탈출 중인 노예들도 혹시 모를 사냥개나 말발굽 소리에 가슴졸여 했으리라 충분히 상상이 갈겁니다. 그러나 그런 조바심이야말로 자유의 첫 상징이었습니다.

사암 바위들이 파노라마적인 장관을 연출하고 있는 Garden of the Gods Recreation Area나 Shawnee에서 가장 아름다운 장소로 손꼽히는 Smith Springs Recreation Area를 구경하다보면 자연스레 역사적 경험에 대해 성찰하게 됩니다. 탈출한 노예들에게 자유란 생애 최초로 자신이 어떤 선택을 할 수 있게 되었음을 뜻했을 것입니다. 어떤 옷을 입을지, 어떤 음식을 먹을지, 누구와 결혼할지, 어디서 살지, 또는 어떤 일로 가족의 생계를 책임질지 등에 대한 선택 말입니다.

잊지 말아야 할 것

Shawnee 공원은 대빙하 시대에 빙하의 움직임으로 생성된 지역의 남단, 즉 5개 주가 경계를 이루고 있는 곳에 위치해 있습니다.  독특하고도 다양한 식물군과 동물상에 서식지를 제공하는 이곳은 미국 전역에서 가장 풍부한 생물적 자원을 자랑합니다. 이처럼 눈부시게 아름다운 자연경관과 야생을 경험하기 위해 Ohio River Scenic Byway의 일리노이 지역에서부터 자동차 여행을 해보는건 어떨까요?

여행 시작

여행 전 Shawnee National Forest 웹사이트를 방문하여 일정을 짜보는게 좋습니다. 지하철도의 상당 부분이 별도로 표시되지 않은 상태이므로 이곳을 탐방하기 위해서는 전문가의 도움이 필요할 수 있습니다. 이 경우 800-My Wood (800-699-6637)에 전화를 걸처 Shawnee National Forest 직원의 도움을 요청하거나, Vienna 시 근교에 위치한 Vienna Ranger Station을 방문하면 됩니다.

National Underground Railroad Freedom Center에서 지하철도에 대한 더 많은 정보를 얻을 수 있습니다. 타 지역의 지하철도에 대해 알고 싶으시다면 National Park Service Network to Freedom 웹사이트를 방문하면 됩니다.

매리 맥콜비 기고
US Forest Service


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