미주리

포니 익스프레스 내쇼널 히스토릭 트레일

미국 서부의 영혼을 상징하는 역사적 여정길


2000여 마일에 다르는 이 길은 다양한 형태의 공유지와 사유지를 가로지릅니다. 서부개척자들의 여정 흔적과 방문자 센터, 박물관, 하이킹 코스, 역사적 유적지, 그리고 갖가지 요새 등을 둘러보고 경험해보세요. 포니익스프레스 내쇼널 히스토릭 트레일은 1860년 당시 획기적인 기간인 10일 안에 우편물을 전달할 수 있도록 체계적으로 설계된 길로써 8개의 주를 아우릅니다. 미주리 주 세인트조세프 시에서 캘리포니아의 사크라멘토 시에 이르는 이 길을 수십명의 젊은 개척자들과 수백마리의 말이 여행했습니다. 비록 포니 익스프레스 트레일 자체는 1860년 4월부터 1861년 11월까지 19개월 남짓 운영되었지만, 미국 역사에서 이 길이 갖는 지위는 가히 전설적입니다.

여행 루트

자동차 투어루트, 인터랙티브 네비게이션 지도, 그리고 Back-Country Byway 등을 이용해 포니 익스프레스 내쇼널 히스토릭 트레일을 따라 여행할 수 있습니다. 미주리, 캔자스, 네브라스카, 와이오밍, 유타, 네바다, 그리고 캘리포니아 주에서 선별된 10개 기념 장소를 따라가다 보면 어느새 여정이 완성되어 있을 것입니다.

반드시 해야할 것

미주리 주 세인트조세프 시의 Pony Express National Museum을 방문하시면 1860년 4월 3일 Pikes Peak Stables에서 출발해 처음으로 포니 익스프레스 트레일을 종단한 개척자에 대해 알 수 있습니다. 한편 포니 익스프레스 트레일의 서쪽 종점을 맡았던 올드 사크라멘토의 B. F. Hastings Building 또한 방문할 가치가 있습니다.

숙박 정보

포니 익스프레스 내쇼널 히스토릭 트레일을 따라가다보면 셀 수 없이 많은 연방정부 소유, 주정부 소유, 또는 사유 캠핑장 및 숙박업소 등을 만날 수 있습니다. Recreation.gov에 방문하시면 미국 서부를 개척한 젊은이들의 삶이 어떠했는지를 좇는 이 여정에 필요한 숙박사항 관련 정보를 얻을 수 있습니다.

시도해볼 것

10월 중순 경 서부 유타에서는 포니 익스프레스 500마일 및 100마일 육상 레이스가 펼쳐집니다. 이 프로그램의 루트를 따라가다보면 말과 마차 등을 취급한 실제 역사적 정거장 및 다양한 원조 개척 트레일의 흔적을 발견할 수 있습니다.

역사적 사실

1845년까지만 해도 미국 동부에서 캘리포니아 주까지 우편물이 닿는데는 6개월 이상이 소요되었습니다. 그러나 1850년대 후반에 들어 약 500,000여 명의 이주민이 서부를 개척하고, 이로 인해 신속한 정보의 전달 및 우편에 대한 수요가 높아짐에 따라 우체부들이 매 10마일에서 12마일마다 말을 갈아탈 수 있는 정거장이 들어선 포니 익스프레스가 개발되게 되었습니다. 동부에는 이미 필요한 말 정거장이 들어서 있었으나, 서부로 우편물을 전달하기 위해서는 미국 서부의 Great Basin 분지지대를 가로지르는 새로운 말 정거장을 지어야 했습니다. 포니 익스프레스 회사는 설립 이후 약 400에서 500여 마리의 머스탱 종 말을 구입하고, 말 정거장을 관리할 인부 200명과 80여명의 우체부를 고용했습니다.

“Roughing It”이라는 글에서 마크 트웨인은 미주리에서 역마차로 이동하던 중 만나게 된 포니 익스프레스 우체부를 다음과 같이 묘사하고 있습니다:

“우체부는 경주를 위해 태어났고, 신사처럼 대우받은 아주 멋진 말을 타고 있었다. 10여 마일 동안 최고의 속도로 말을 몰아붙였고, 다른 두 남자가 역시나 멋진 또다른 말과 함께 기다리고 있던 정거장에 도착하자 눈깜짝할 새에 우편가방을 챙겨 말을 갈아탔다. 주변 사람이 제대로 구경하기도 전에 우체부와 그의 새 말은 이미 저만치 멀어지고 있었다.”

자넬 스미스 기고
Recreation.gov


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