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빌링스, 몬태나

빌링스: 몬태나주 최대 도시에서 즐기는 문화 그리고 재미

글쓴이 Heiko Obermoeller


스워즈 림락 공원(Swords Rimrock Park)의 거대한 기암절벽이 도시를 수호하는 천연 방벽인 듯 아름답게 감싸 안은 빌링스(Billings). 오늘 아침 우리가 그랬듯, 이곳에 정착했던 그 옛날 모피 무역 상인과 원주민도 옐로스톤 강(Yellowstone River)가에 자리해 몬태나에서 가장 큰 도시로 빠르게 성장한 이 지역을 아침 일찍 일어나 바라보았겠죠. 현재 빌링스는 많은 사람으로 붐비는 활기찬 도시이며 나아가 유명한 옐로스톤 국립공원(Yellowstone National Park)으로 가는 완벽한 관문이 되었습니다.

아침 산책에 제격인 스워즈 림락 공원

공원을 산책하며 바라본 도시와 강, 그리고 몬태나주의 상징인 산악지대가 펼쳐진 모습은 정말 아름다웠습니다. 이름 아침이지만 이 모습을 바라보는 사람들이 꽤 있었는데요. 도심 중심부와 가깝고 수 킬로미터에 이르는 하이킹 트레일을 갖춘 이 스워즈 림락 공원은 조깅, 산악자전거, 하이킹 애호가들이 사랑하는 장소이기 때문입니다.

아름다운 풍경과 햇살을 가득 받은 아침을 보낸 후 절벽을 따라 걸으며 이 지역에 태동한 초기 문명의 유산을 보았습니다. 공원 가장자리에 있는 부틸 공동묘지(Boothill Cemetery: 서부개척 시대 카우보이들이 묻힌 묘지)에는 19세기 이곳을 개척한 초기 개척민이 잠들어 있는데, 옆에는 원주민인 크로(Crow) 부족이 한때 영원히 잠들었던 스켈레톤 클리프(Skeleton Cliff)가 있습니다.

폼페이스 비 국립 기념물

우리는 빌링스 전 지역의 역사를 찾아 떠난 여행을 계속했고, 동쪽으로 차를 몰아 폼페이스 비 국립 기념물(Pompeys Pillar National Monument)로 향했습니다. 멀리서도 45m에 달하는 거대한 바위가 어찌나 잘 보이던지요. 도착해보니 이곳이 전망 좋은 명소가 되어 많은 사람이 몰리는 이유를 단번에 알 수 있었습니다. 옐로스톤 강에 자리한 이곳에서 바라본 360도 전망은 수 킬로미터를 뻗어 나가며 놀라운 장관을 연출합니다.

바위를 오르며 사암에 새겨진 조각과 문양도 보았습니다. 많은 문양 가운에 이 바위를 진짜 특별하게 만든 것이 하나 있었죠. 바로 루이스와 클라크의 탐험(Lewis & Clark Expedition)으로 유명한 미국인 탐험가 윌리엄 클라크(William Clark)의 이름입니다. 1806년 그는 태평양을 향해 서부로 길을 개척하며 이 바위에 이름을 새겼습니다. 지금까지도 그가 여기에 새긴 이름이 그의 원정을 물리적으로 증명하는 유일한 증거로 남아 있다고 합니다.

예술가를 가까이서 볼 수 있는 곳, 옐로스톤 미술관

오후에는 역사가 담긴 다운타운 빌링스(Downtown Billings)에 소재한 옐로스톤 미술관(Yellowstone Art Museum)에서 시간을 보냈습니다. 이 미술관은 몬태나주 최대 규모의 현대미술 콜렉션을 자랑하지만 이런 멋진 예술품 외에 진짜 특별한 점이 있습니다. 이 미술관은 예술품을 대중의 손에서 먼 곳에 고이 간직하지 않고 옆 건물에 비저블 볼트(Visible Valut)를 마련해 전시 기간이 아닌 작품도 방문자에게 공개합니다. 심지어 오픈 스튜디오에서는 현재 미술관에 소속된 예술가들이 직접 작업하는 모습도 볼 수 있습니다. 우리가 갔을 때는 운이 좋게도 루이스 해백(Louis Habeck)의 작품인 환상적인 마스크를 감상할 수 있었는데 심지어 그가 거대한 공룡 머리를 조각하는 모습도 가까이서 지켜볼 수 있었습니다.

빌링스 양조장 지구에서 수제 맥주 맛보기

빌링스를 샅샅이 누비는 우리의 투어는 저녁까지 이어졌습니다. 이곳에서는 어디든지 걸어서 갈 수 있는데, 특히 여섯 개의 크래프트 맥주 양조장과 두 개의 증류주 공장이 반경 2.4km 안에 다 있습니다. 우리는 먼저 우버브루(Überbrew)에서 맥주를 한 잔 즐긴 후 길만 건너면 도착하는 트레일헤드 스피리츠(Trailhead Spirits)에서 모스크바 뮬(Moscow Mule) 칵테일을 편안하게 즐기며 긴 하루를 마무리했습니다.

역사와 문화가 가득한 그리고 옐로스톤 국립공원의 장엄한 경관 속으로 들어가는 관문 빌링스. 따뜻함과 매력이 가득한 다운타운과 훌륭한 양조장까지, 빌링스는 멋진 몬태나 여행을 시작하는 완벽한 도시입니다.

더 자세한 정보를 위해서는, 다음을 방문해 주십시오:

Official Billings Travel Information

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