Houma, 루이지애나

루이지애나주 후마: 신나는 습지대 탐험

글쓴이 Heike Bachmann


루이지애나주 후마 외곽의 경치 좋은 바이유 블랙(Bayou Black)을 따라 운전할 때 시간이 정지한 것은 아닐까 하는 생각이 들었습니다. 작업복을 입은 어부가 나무 선창에 앉아 한가로이 물고기가 잡히기를 기다리고, 왜가리는 눈부시게 아름다운 날개를 쭉 펴고 하늘을 날고 있으며, 녹음의 경관은 수평선 너머로 끝없이 펼쳐져 있었습니다. 바로 이곳은 루이지애나주의 남부 바이유 컨트리라 불리는 습지대입니다. 미시시피강 삼각주와 멕시코만이 접한 지역으로 사람의 손길이 닿지 않은 아름다운 자연을 마음껏 탐험할 수 있는 곳입니다.

만달레이 야생생물 보호구역에서 탐험하는 신비한 자연

바이유 블랙 드라이브를 따라가다 보면 18㎢ 면적의 만달레이 국립 야생생물 보호구역(Mandalay National Wildlife Refuge)에 도착합니다. 이곳은 깨끗한 담수 습지와 사이프러스 늪지로 구성되어 있는데 대부분 보트로 탐험 가능합니다. 잘 설계된 만달레이 보호구역의 자연 트레일을 따라 이 아름다운 곳을 둘러볼 수 있었습니다. 걸어서 왕복으로 45분이 걸리는 끝 지점까지 가면 전망대도 있습니다. 정말 마법과도 같은 자연 서식지를 둘러보며 물새, 화사한 깃털의 명금과 여러 야생 동물을 관찰할 수 있습니다. 가능하다면 이른 오전이나 저녁에 방문해 보세요. 먹이 먹는 장면을 구경할 수 있습니다.

그린우드 악어 농장에서 배우는 악어의 모든 것

만달레이가 평화로웠다면 매년 5,000~10,000마리의 악어가 부화하는 그린우드 악어 농장(Greenwood Gator Farm)은 정신이 번쩍 드는 곳이라 해야 할까요. 실제 사냥꾼인 팀(Tim)이 이끄는 가이드 투어는 그 자체로 모험과도 같은데, 그가 새끼 악어를 제 품속에 넣어주기까지 했습니다. 사진으로 남길 만한 명장면이 아닌가요? 그린우드 악어 농장에는 놀이터가 있는 멋진 피크닉 공간이 마련되어 있어 투어를 마친 후에도 좀 더 머물며 시간을 보낼 수 있습니다. 독특한 악어 관련 기념품을 판매하는 선물가게도 있으니 들러보세요.

와일드라이프 가든스 베드 & 브렉퍼스트에서 늪 체험

열정적인 베티 프로보스트(Betty Provost)가 뛰어난 수완으로 운영하는 와일드라이프 가든스 베드 & 브렉퍼스트(Wildlife Gardens Bed & Breakfast). 깁슨에 위치한 이곳에 발을 들여놓는 순간 특별한 장소에 왔다는 것을 알게 됩니다. 제가 도착했을 때는 백공작이 자태를 뽐내며 마당을 거닐고 있었습니다. 친절한 분위기의 본관은 늪과 관련된 다채로운 수집품과 지역 지도들로 가득한데, 모닝커피를 마시며 둘러보기 좋습니다. 이곳의 자연 동식물을 만나볼 수 있는 베티의 도보 투어는 정말 즐겁습니다. 야생 속에 있는 네 곳의 사냥꾼의 실제 오두막에서 밤을 보낸다면 더욱 특별한 체험이 되겠지요.

아르도인 플랜테이션에서 체험하는 역사와 예술

사냥꾼의 오두막에서 이제는 루이지애나주에 남아 있는 가장 크고, 가장 정교한 빅토리아 고딕 건축 양식의 전형을 보여주는 전원 저택을 살펴보겠습니다. 바로 바이유 컨트리의 보석 아르도인 플랜테이션(Ardoyne Plantation)입니다. 6대째 한 가족이 운영하는 이곳은 정말 역사의 보물과도 같습니다. 이곳을 투어하며 당시의 가구, 독특한 골동품과 예술품을 구경할 수 있는데, 유명한 동식물 연구가인 제임스 오듀본(James Audubon)의 새 그림 원본도 포함되어 있습니다!

푸짐한 케이준 요리와 가정식 요리

루이지애나주를 방문하면서 현지 케이준 요리를 맛보지 않을 수 없습니다. 후마의 케이준 요리는 정말 기가 막히게 맛있습니다! 이 주에서 가장 제대로 된 최고의 케이준 요리를 제공하는 도시로 유명한 후마의 레스토랑에서 검보, 에투페, 잠발라야, 숯불에 구운 굴요리 등 군침 도는 케이준 특선 요리를 즐겨 보세요.

저는 마지막 밤에 신선한 가재 찜요리와 현지 양조 맥주를 마시며 신비로운 습지 투어, 오염되지 않은 자연과 야생 보호 구역 등 후마에서 체험한 모든 것들을 되 내여 보았습니다. 이외에 세상에서 가장 따뜻한 환대를 해주는 사람들, 맛있는 음식, 뉴올리언스에서 가까운 거리 등 어떻게 바이유 컨트리 이 습지대의 팬이 되지 않을 수 있단 말입니까.

더 자세한 정보를 위해서는, 다음을 방문해 주십시오:

Houma Area Convention & Visitors Bureau

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