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Indianapolis, 인디애나

인디애나폴리스 500

경주용 자동차들의 초고속 질주를 관람해 보세요


최근 몇년 동안 나스카(NASCAR)경주가 인기를 끌면서 오랜 전통의 인디애나폴리스 500이 그 빛을 바랜 것처럼 보일 수 있습니다. 그러나 5월 말 전몰장병 추모일 주말에 인디애나 수도로 몰려드는 250,000명 이상의 팬이 연출하는 장관을 보면 전혀 그렇지 않다는 것을 알 수 있습니다. (차량의 측면에서 두 경주 방식의 근본적인 차이는 나스카(NASCAR) 차량이 완전 밀폐형 승용차인 반면, 인디 자동차는 리어 엔진을 사용해 평균 승용차 마력의 4배에 달하는 출력을 낸다는 것입니다.)

4km의 타원형 트랙을 가진 인디애나폴리스 모터 스피드웨이에서는 여전히 세계에서 가장 큰 1일 스포츠 이벤트로 묘사되는 자동자 경주가 열립니다. 이 트랙은 1909년에 건립된 이후 본 모습을 그대로 간직하고 있습니다. 개장 후 2년이 지난 1911년에 최초의 805km 경주가 열렸으며, 우승 차량의 평균 속도는 시속 67km이고 우승 상금은 14,000 미국 달러였습니다.

경주가 있는 날이면 VIP들이 트랙과 경기장 주변에 모습을 드러내면서 사인 수집가와 사진가는 물론, 유명 연예인들까지 몰려들어 서커스같은 분위기를 연출합니다. 안드레티(Andretti) 및 언서(Unser)와 같은 성을 가진 전설적 레이서나 토크쇼 진행자인 데이비드 레터맨을 찾아보세요. 그는 이곳 출신의 유명 인사이자 인디 팀을 공동 소유한 레이싱 열혈팬입니다. 최근 수년 동안 가장 큰 스타 중 하나는 다니카 패트릭이라는 갈색 머리의 젋은 백인 여성입니다. 그녀는 인디 500에서 경주 실력을 뽐낸 4번째 여성입니다.

관중석에서는 33대의 자동차가 굉음을 내며 시속 322km의 속도로 지나가는 인디 500이 귀가 먹먹해지는 먼지 속의 마라톤처럼 보일 수 있습니다. 그러나 단단한 보호 장비를 갖추고 운전대 뒤에 앉은 운전자는 발사대에서 발진하는 우주 비행사가 경험하는 것과 비슷한 중력을 경험합니다. 피트 스톱(주유 및 타이어 교체를 위한 일시 정차), 연쇄 추돌, 드물게 불이 붙는 사고를 제외하고 굉음이 잠잠해 지는 유일한 시간은 운전자들에게 속도를 낮추도록 요구하는 노란색 경고 깃발이 나부낄 때입니다. 마지막 200번째 바퀴에 이르러 결승선의 유명한 흑백 바둑판 무늬 깃발을 향해 레이서들이 밀려들 때면 긴장감이 최고조에 이릅니다. 2006년에는 천만 미국 달러의 우승 상금이 33명의 드라이버와 관중에게 분배되었습니다. 우승자는 전통적으로 우승 차선(Victory Lane)에서 차가운 우유를 들이키고 우승 상금을 받습니다(2006년 현재 170만 미국 달러).

인디 경주가 있는 날에 맞출 수 없다면 트랙 구내에 있는 인디애나폴리스 모터 스피드웨이 박물관을 관람하며 속도에 대한 욕구를 돋울 수 있습니다. 전시실을 둘러보세요. 1927년형 듀센버그(Duesenberg)와 1957년형 SSI 콜벳(SSI Corvette), 그리고 4관왕을 차지한 A.J. 포이트(A.J. Foyt)가 운전한 차량을 포함해 약 80개의 차량이 전시되어 있습니다. 버스를 타고 타원형 트랙을 돌아보는 것도 박물관에서 가장 흥미로운 경험 중 하나입니다. 1초에 풋볼 경기장 길이를 달릴 수 있는 인디 자동차만큼 빠르지는 않지만 멋진 추억이 될 것입니다.

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죽기 전에 꼭 가봐야 할 미국과 캐나다 여행지 1000곳©

여기 소개된 여행지에 대한 자세한 연락처 정보와 미국 내 더 많은 여행 아이디를 원하시면 여행작가 Patricia Schultz가 저술한 위 서적을 참조하시기 바랍니다.

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