Northern Florida, 플로리다

내추럴 노스 플로리다: 사람의 손길이 닿지 않은 파라다이스

글쓴이 Heiko Obermoeller


큰 호텔이나 대규모 관광 투어를 찾아볼 수 없는 이곳, 플로리다주 북부와 중부에 걸친 이 지역을 '내추럴 노스 플로리다'라 부릅니다. 기분 좋은 편안함이 가득한 이곳에서 사람의 손길이 닿지 않은 자연의 진정한 매력을 체험할 수 있습니다. 마음 편히 평화로운 오아시스를 즐길 수 있는 이 순수한 파라다이스는 일상의 스트레스를 금방 잊게 해줍니다.

노를 저으며 감상하는 와시사강

제퍼슨 카운티에 있는 와시사 근처의 와시사강 가장자리에서 따사로운 아침 해가 저를 맞이합니다. 마법과도 같은 평온함이 주변 경관을 감싸며 가벼운 안개가 강 유역을 따라 사이프러스 숲에 깔린 이때 저는 투명한 강물에 카누를 띄우고 노를 젓기 시작했습니다. 여러 곳의 지하 담수 샘에 수원을 둔 와시사강은 바닥까지 다 보일 정도로 매우 맑습니다. 악어와 자라가 제 바로 밑 물 속에서 헤엄쳐 가는 흥미로운 광경도 목격할 수 있었습니다. 가끔 이 지역에 서식하는 새가 지저귀는 소리가 들렸습니다. 와시사강에서 노를 젓는 이 순간 플로리다주 북부의 사람 손길이 닿지 않은 야생의 자연과 하나가 된 듯한 느낌이 제 마음을 가득 채웠습니다. 제가 계획한 탐험 투어의 멋진 시작이었습니다! 수일 일정의 카약 여행을 계획한다면 인근에 있는 스와니강 야생 트레일을 꼭 체험해 보세요. 267km에 달하는 이 트레일을 따라가면 멕시코만까지 바로 나갈 수 있습니다.

세계에서 담수 샘이 가장 많이 모인 곳

내추럴 노스 플로리다 지역은 전 세계에서 샘이 가장 많은 곳으로 유명하기 때문에 패닝 스프링스, 기니 스프링스와 컨빅트 스프링스를 방문하지 않을 수 없습니다. 이후에는 경치 좋은 위드라쿠치강이 흐르는 매디슨 블루 스프링 주립공원에서 휴식을 취했습니다. 특히 인상적인 점은 이 지역에 형성된 수많은 수중 동굴들을 다이빙 투어로 둘러볼 수 있다는 것입니다. 공원의 많은 피크닉 공간에서 시간을 보내며 평온함 속에서 휴식을 취하는 것도 좋습니다.

시더 키와 빅 벤드 해수 패들링 트레일

어디를 가든 저는 친절한 사람들의 도움을 받을 수 있었습니다. 내추럴 노스 플로리다 지역의 많은 소도시들은 기분 좋은 온기를 지니고 있습니다. 특히, 시더 키는 시간이 잠시 멈춘 듯한 느낌이 드는 곳입니다. 옛 정취가 물씬 풍기는 오래된 어촌의 중심가는 수십 년 동안 변함없는 모습을 간직하고 있었습니다. 수중에 위치한 유서 깊은 식당에서 간단하게 요기한 후 편안한 카약 투어를 마지막으로 하루 일정을 마쳤습니다. 해안을 막 벗어난 곳에는 수많은 작은 섬과 계곡을 탐험할 수 있는 자연 보호 구역인 시더 키 국립공원이 자리해 있습니다. 이곳에서 빅 벤드 해수 패들링 트레일을 따라가 보세요. 160km가 넘는 이 트레일은 해안을 따라 북쪽으로 이어집니다.

저에게 내추럴 노스 플로리다는 참으로 소중한 휴식의 시간을 준 곳입니다. 아름다운 경관 속에서 평온함이 주는 아름다움을 즐기며 번잡한 일상의 피곤함을 잊을 수 있었습니다. 저처럼 모든 것을 잠시 잊고 휴식을 취하고 싶다면 꼭 방문해야 할 꿈과 같은 휴가지가 아닐 수 없습니다.

더 자세한 정보를 위해서는, 다음을 방문해 주십시오.

Official Natural North Florida Travel Information

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