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Citrus County, 플로리다

시트러스 카운티: 매너티 체험과 워터 어드벤처

글쓴이 Hitomi Farrell


매너티로 유명한 시트러스 카운티는 물을 좋아하는 이들에게 낙원과 같은 곳입니다. 유리처럼 맑은 샘의 수온은 연중 22도(섭씨). 멸종 위기에 처한 매너티를 만나기 위해 전세계 사람들이 이곳을 방문합니다. 올랜도에서 가깝기 때문에 많은 투어 패키지에 디즈니 월드가 포함되어 있지만, 시트러스 카운티는 그 어디에서도 체험할 수 없는 전혀 다른 매력을 간직하고 있습니다.

크리스탈 리버에서 매너티와 수영하기

시트러스 카운티는 세계에서 유일하게 매너티와 수영하는 것이 법적으로 허용되는 지역입니다. 저도 서둘러 매너티 투어를 신청하고 제가 머물고 있던 크리스탈 리버 플랜테이션(The Plantation on Crystal River)을 떠나는 보트에 올랐습니다. 크리스탈 리버에 있는 쓰리 시스터즈 스프링스(Three Sisters Springs)를 향해 가며 흥분되는 마음을 감출 수 없었습니다. 매너티를 처음 보는 것이었으니까요! 이곳에 도착한 후 스노클링 장비를 장착하고 물속으로 들어갔습니다. 물속에서 헤엄치는데 작은 물고기만 보이고 매너티는 보이지 않았습니다. 잠시 후 거대한 회색빛의 물체가 저를 향해 다가오는 것이 느껴졌습니다. 우물쭈물하는 사이 그 물체는 바로 제 앞까지 왔습니다. 제게 미소를 보내는 듯 너무나 다정한 얼굴을 하고 말입니다! 갑작스러운 만남에 어찌 반응해야 할지 몰랐지만 곧 미소를 지어줄 수 있었습니다. 매너티를 만지거나 놀라게 해서는 안 되기 때문에 침착하게 지나가기 위해 노력했습니다. 그 온화한 눈빛을 결코 잊을 수 없을 것입니다.

매너티 투어를 마친 후 크리스탈 리버의 유서 깊은 쇼핑가인 헤리티지 빌리지에 있는 매너티 토이 컴퍼니(Manatee Toy Company)에 들러 방문 기념으로 매너티 인형을 샀습니다. 매우 앙증맞은 기념품들이 참 많았는데, 들르길 잘했다는 생각이 들었습니다.

호모사사 야생생물 주립공원에서 직접 동물 체험하기

자연을 사랑한다면 호모사사 야생생물 주립공원은 필수 방문지라 할 수 있습니다. 공원에 있는 방문자 센터에서 출발하는 보트에 몸을 싣고 페퍼 크리크(Pepper Creek)로 가며 보트에 탑승한 공원 관리인이 설명해주는 지역에 대한 흥미로운 사실을 들었습니다. 예를 들자면, '호모사사'는 아메리칸 원주민 말로 '후추가 자라는 곳'을 뜻합니다. 보트가 밀림을 통해 미끄러지듯 나아가는데 제가 어렸을 때 너무나 좋아했던 디즈니랜드에서 정글 크루즈를 떠난 느낌이 들었습니다. 다른 점이 있다면 이것은 실제 상황이었다는 것이지요! 보트 투어를 하며 악어, 흑곰, 보브캣, 수달 등 다양한 플로리다주의 야생동물을 볼 수 있었습니다. 물속으로 뛰어든 수달이 누군가가 잃어버린 선글라스를 찾아 물 밖으로 고개를 내미는데 정말 어찌나 귀엽던지 함박 미소를 짓지 않을 수 없었습니다.

샘에서 스쿠버다이빙 배우기

스쿠버다이빙을 좋아한다면 시트러스 카운티도 좋아하게 될 것입니다. 수정같이 맑은 물을 찾아 전세계에서 많은 다이버들이 이곳을 방문합니다. 다이빙 장비가 필요하면 크리스털 리버 플랜테이션에 있는 어드벤처 센터에 들러보세요. 스쿠버다이빙을 해본 적이 없더라도 걱정할 필요 없습니다. 3일이면 자격증도 딸 수 있습니다. 어드벤처 센터에서 자격증 취득도 도와줍니다.

마지막 날 밤에는 강가에 앉아 플로리다주에서 마지막으로 느끼는 따뜻한 미풍을 즐겼습니다. 그런데 갑자기 어디선가 나타난 돌고래 두 마리가 제 눈앞에서 즐겁게 노는 것이 아니겠습니까. 어둠 속에서 달빛만이 우릴 비추고 있었는데, 돌고래는 마치 환영처럼 보였습니다. 그래서 저의 소중한 휴가를 신비로운 꿈처럼 마쳤다고나 할까요.

더 자세한 정보를 위해서는, 다음을 방문해 주십시오.

Official Citrus County Travel Information

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