Citrus County, 플로리다

플로리다주 시트러스 카운티: 가장 아름다운 대자연이 기다리는 곳

글쓴이 Ricardo Berron


최근 플로리다주 시트러스 카운티에서 휴가를 보내기 전에 제가 이곳에 대해 유일하게 들어본 것은 존 브랜던(John Brandon)이라는 작가의 유명 소설 <시트러스 카운티>를 통해서였습니다. 소설에서 이곳은 샘터, 다채로운 경관과 신비로운 해양 동물로 가득한 이 세상 어디에서도 찾아볼 수 없는 낙원처럼 묘사되어 있습니다. 존 브랜던이 설명한 이 모든 아름다운 것들을 운 좋게도 직접 체험할 수 있었습니다.

크리스털강에서 매너티와 수영하기

킹스 베이의 천연 샘으로 둘러싸인 숨겨진 보배와도 같은 크리스탈 리버의 플랜테이션 호텔(Plantation Hotel)에 도착했습니다. 이곳은 북미에서 유일하게 서인도제도매너티와 수영하는 것이 법적으로 허용되는 지역입니다. 아침 일찍 존 선장이 기다리는 보트로 향했습니다. 이 항해 모험에서 중요한 것은 야외 투어업체에서 제공하는 스노클, 물갈퀴와 잠수복을 사용해야 한다는 것입니다.

물속에서 매너티 같은 형상이 보이자 선장은 주저함 없이 닻을 내리고 저와 일행 모두를 차분하고 조용하게 물속으로 들어가게 해주었습니다. 이 거대한 동물의 자연 서식지에서 수중 식물을 먹고 사는 매너티와 함께 수영하게 되다니 정말 꿈만 같았습니다. 제가 만난 퍼비(Furby)는 다정한 3살짜리 매너티였는데 정말 식성이 대단하여 강바닥에 있는식물을 마구 먹어치웠습니다. 세상에 이런 동물이 있다니요! 정말 상냥하고 살갑습니다. 한 가지 기억해야 할 사항은 이곳의 동물들은 포획된 상태가 아니므로 규칙을 잘 따라 서식지의 질서를 어지럽히는 행동을 해서는 안 됩니다. 그러니 선장이 전달해주는 지침을 주의 깊게 듣도록 하세요.

크리스털강 패들보딩 투어

다음으로는 그렇게도 고대하던 크리스털강 패들보딩 모험을 했습니다. 물로 나간 지 얼마 되지도 않았는데 금새 돌고래와 매너티를 볼 수 있었습니다! 몇 분 더 지나자 더 놀라운 곳이 저를 기다리고 있었습니다. 나무 터널을 통해 노를 저어 가니 쓰리 시스터즈 스프링스(Three Sisters Springs)라는 아름다운 곳이 나타났습니다. 샘 바닥에서 콸콸 솟는 세 개의 샘이라 하여 이런 이름이 붙여지게 되었습니다. 물은 이전에 본 적이 없는 유리구슬처럼 투명한 청록색을 띠고 있는데, 정말 매너티 보호구역답다는 생각이 들었습니다. 악어거북과 다른 물고기의 모습도 보였습니다. 이곳에서 아름다운 자연 풍경을 감상하며 다이빙, 스노클링과 카약을 즐겨보세요.

<호모사사 야생생물 주립공원 탐험하기

호모사사 야생생물 주립공원(Homosassa Springs Wildlife State Park)에 들어서자마자 저는 수중 전망대로 직행했는데, 바로 이곳에서 제가 시트러스 카운티를 여행하며 만난 매너티 중 가장 큰 녀석을 코앞에서 볼 수 있었습니다. 저와 매너티 사이를 가로막는 유일한 것은 몇 센티미터밖에 되지 않는 수중 창문이었습니다. 이외에도 거대한 몸집의 악어, 수달, 홍학, 백조, 보브캣은 물론 플로리다퓨마 새끼까지 볼 수 있었습니다. 저는 루 연못(Lu's Pond)에도 방문해 50년 넘게 이곳에서 살아온 육중한 하마도 보았는데, 정말 대단했습니다.

저는 크리스털강에서 일몰 보트 투어를 즐기는 것으로 여행을 마무리 지었습니다. 다양한 해양 동물을 관찰하며 한 폭의 그림 같은 풍경이 다채롭게 펼쳐진 장관을 감상했습니다. 낮 동안 수중과 수상에서 다양한 활동을 마친 후 저녁에는 크리스탈 리버 강변 지구에서 라이브 음악, 싱싱한 해산물과 맛있는 저녁 식사를 즐겼습니다. 이보다 더 좋은 휴가가 있을까요?

더 자세한 정보를 위해서는, 다음을 방문해 주십시오:

Official Citrus County Travel Information

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