알래스카

인사이드 패시지 항해

미국에서 가장 웅장한 야생으로의 크루즈 여행을 떠나보세요


인사이드 패시지는 남쪽 브리티시컬럼비아의 퀸 샬롯 제도에서 북쪽 캐나다 유콘 지역의 모퉁이까지 알래스카 동남부의 약 805km에 뻗어 있는 49번째 주로 들어가는 레드카펫과 같습니다. 40척 이상의 크루즈선이 매년 이 지역을 항해하며 전체 관광객의 1/3을 알래스카로 실어 나릅니다. 연중 내내 운영되는 알래스카 마린 하이웨이로 알려진 장거리 페리는 이 수치에서 제외됩니다.

눈덮힌 산과 끝없이 펼쳐진 울창한 우림과 함께 가장 시선을 사로잡는 것은 역시 야생입니다. 글래이셔만(Glacier Bay)은 알래스카 동남쪽에 위치한 가장 유명한 야생동식물 보호지역이지만 많은 관광객들로 항상 붑빕니다. 트레이시암 피요르드(Tracy Arm Fjord)에는 꼭대기에서부터 녹아내리는 빙하 폭포로 인해 물줄기가 형성된 1.6km 높이의 웅장한 산이 수면 위로 솟아 올라 있습니다. 피요르드의 갈라진 끝 근처의 물은 거의 통과할 수 없을 정도로 얼음으로 빽빽하게 차 있어서 남쪽과 북쪽의 거의 똑같은 모양의 소여 빙하지대(Sawyer Glacier)를 깍아 만듭니다. 배처럼 큰 빙산도 있고 일광욕을 즐기는 잔점박이물범을 가릴 정도의 작은 빙산도 있습니다.

남쪽으로 내려가면 '미스티 피요르드 국립기념물(Misty Fjords National Monument)'이 있는데, 아주 작은 배만 겨우 통과할 수 있을 정도로 좁은 일련의 피오르드를 통해 접근할 수 있는 9,308제곱킬로미터에 달하는 원초적인 야생동식물 보호지역입니다. 0.9km 절벽 위에 독미나리 및 가문비나무 숲이 해안선을 둘러싸고 있는데, 항상 존재하는 엷은 안개가 마치 반지의 제왕과 같은 톨키니스크(Tolkienesque)한 분위기를 연출합니다.

머리 위로 날아오르는 흰머리독수리부터 물 속의 연어를 잡아 먹는 갈색과 검정색 곰까지 갖은 야생동물을 곳곳에서 만나볼 수 있습니다. 그 중에서도 가장 돋보이는 것은 역시 고래로, 매년 차가운 물 속에서 물고기를 잡아 먹는 거대한 혹등고래가 특히 많습니다.

마을 전체가 자연 속에 자리 잡고 있다고 해도 과언이 아닙니다. 알래스카 동남부에 위치한 시트카는 알래스카에서 가장 아름다운 도시이며, 남쪽 끝자락에 위치한 케치캔(Ketchikan)은 여행객들에게 가장 인기 있는 도시입니다. 북쪽으로 가면 언덕과 하이킹하기 좋은 산으로 둘러싸인 알래스카의 주도인 주노(Juneau)가 나오고, 근처에는 멘델홀 빙하가 있습니다. 글레이셔만 동쪽에는 스케그웨이(Skagway)라는 매력적인 도시가 나타납니다. 한때 골드 러시로 북적거렸으나 이제는 광산 관광객들이 많이 찾아옵니다. 19세기 건축물에 한 번 감탄한 다음 지도를 들고 하이킹 코스를 따라 걸어보거나 화이트 패스와 유콘을 잇는 협궤 철도를 타고 화이트 패스의 0.9km 정상까지 올라가 볼 수 있습니다.

알래스카에서는 2천 명 이상을 수용할 수 있는 거대한 크루즈선에서부터 100명을 수용할 수 있는 탐사선까지 다양한 종류의 유람선을 경험할 수 있습니다. 거대한 크루즈선은 비용이 비교적 저렴한 데 반해 소형 탐사선에서는 진정한 알래스카를 제대로 경험할 수 있으며 특히 여행객이 많지 않은 작은 도시들과 자연 지역을 중점적으로 둘러봅니다. 보다 자유로운 경험을 원하는 분들을 위해 알래스카 마린 하이웨어 페리는 해안가를 따라 다양한 도시에서 며칠씩 머무를 수 있는 유레일과 같은 경험을 선사합니다.

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죽기 전에 꼭 가봐야 할 미국과 캐나다 여행지 1000곳©

여기 소개된 여행지에 대한 자세한 연락처 정보와 미국 내 더 많은 여행 아이디를 원하시면 여행작가 Patricia Schultz가 저술한 위 서적을 참조하시기 바랍니다.

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