2014년 7월 15일

산 안토니오: 맛있는 바비큐와 함께하는 멋진 여행


Hotel Havana San Antonio 에서 하룻밤을 푹 자고 상쾌한 마음으로 일어난 우리는 산 안토니오를 둘러보며 여행을 마무리할 준비를 했다.

산 안토니오 중심가를 빠르게 걷다 보니 유명한 Alamo (www.thealamo.org)가 나타났다. 중심가 한 복판에 있었다! 1718년 텍사스와 멕시코 간 중앙역으로 설립된 이 상징적인 구조물은 1836년 텍사스 독립운동 당시 판도를 뒤바꿔놓은 장소였다. 우리는 역사적 유물을 둘러보고 직접 내부를 관찰할 생각에 매우 들떠 있었다. 내부 사진촬영은 금지되었기 때문에 마치 눈앞에서 역사의 비밀이 드러나는 것 같았다. 

점심식사를 하러 가기 전에 The Tower of the Americas (www.toweroftheamericas.com)를 둘러보기로 했다. Alamo에서 멀지 않은 이 곳의 꼭대기에서 산 안토니오의 풍경을 바라보며 우리의 위치를 파악할 수 있었고 작은 마을처럼 보였던 광활한 토지를 한눈에 볼 수 있었다. 일행 중 한 명이 바깥으로 나오더니 “거대한 헤어 드라이기 같아!”라고 말했다. (텍사스에서는 맑은 날 매우 거센 바람이 불기도 한다.)

오늘의 바비큐 명소

산 안토니오 Texas Pride Barbecue (www.texaspridebbq.net)

텍사스 중부지역이 텍사스 바비큐 왕국의 중심지라면 Texas Pride Barbecue는 바비큐 문화본부일 것이다. 

우리는 이곳에서 불리는 명칭인 “요리 복합시설(culinary compound)”에서 현지 바비큐 애호가들과 작가 John Griffin과 Bonnie Walker를 만났다. 주인 Tony를 우리 테이블로 부른 것은 우리에게 큰 선물이었다. 그는 음식을 좋아했던 가족들이 18년 전 Texas Pride를 열게 된 과정에 대해 이야기 해 주었고 이 곳의 바비큐가 전통 훈제 바비큐에서 가스 훈제식으로 진화하게 된 과정을 설명해 주었다. 이 곳은 시간이 흐름에 따라 계속해서 발전하고 고객이 좋아하는 맛을 계속해서 유지하는 모습을 보여주는 좋은 사례였다. 

우리 일행은 양지머리, 립, 소시지로 구성된 Hungry Texan과 이 곳의 특별메뉴인 속이 꽉 찬 구운 감자요리(양지머리와 숙성된 체다치즈로 속을 채운 요리)를 먹었다. 한국 친구들은 편안하고 느긋한 주문과정과 Texas Pride만의 분위기를 좋아했다. (한국에서는 한번에 모든 코스를 주문하고 음식이 나오기 전까지 웨이팅 서비스를 받지 않는 것이 익숙하다.)

추신: 7월에 출간되는 John과 Bonnie의 책 “바비큐 애호가들을 위한 텍사스 가이드(The BBQ Lovers Guide to Texas)” 깜짝 공개: 그들은 연구를 위해 텍사스 전역의 바비큐 음식점 400개 이상을 방문해 음식을 먹어보았다. 

여행에서 마지막으로 들른 곳은 산 안토니오 외곽에서 진정한 텍사스 로데오(Texas Rodeo)를 체험해 보기 위한 곳이었다. 우리는 해가 떨어지기 직전에 매주 토요일 밤에 작은 마을 로데오(로데오가 끝난 후 라이브 음악과 음식을 즐긴다)가 열리는 Tejas Rodeo (www.tejasrodeo.com)로 이동했다. 우리는 전문 불라이더(bull rider)가 최고점을 따기 위해 8초 이상 날뛰는 황소 위에서 버티려고 노력하는 모습을 구경했다. 마지막 게임이 끝난 후 우리는 모든 가족들과 어우러져 춤을 췄다. (텍사스에서는 이런 축제를 “hoedown(사교파티)”이라고 부른다.) 여행의 대미를 장식하는 즐거운 경험이었다!

, 이제 여행이 끝났다. 새로운 친구들과 식당, 텍사스의 한산한 도로, 모두 너무 좋은 (맛있는!) 여행이었다. 자동차 여행의 팬들께 알린다. 다음 여행은 하와이의 하나 하이웨이(Hana Highway)이다! 

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