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연중 315일 이상 날씨가 화창한 엘패소(El Paso)에는 텍사스(Texas) 주 내에 있는 몇 개의 산이 자리해 있습니다. 약 95.8㎢ 면적의 프랭클린 산맥 주립공원(Franklin Mountains State Park)은 복잡한 봉우리와 트레일로 구성된 하이킹, 산악자전거 타기, 조깅 등을 즐길 수 있는 보호 야생 지역입니다. 좀 더 수월하게 험준한 프랭클린 산맥을 체험하려면 와일러 에리얼 트램웨이(Wyler Aerial Tramway)를 타고 정상을 향해 올라가며 약 11,265km에 펼쳐진 눈부신 절경을 감상해 보세요. 도로를 따라 몇 킬로미터만 가면 독특한 바위 지형으로 유명한 후에코 탱크스 주립공원 & 사적지(Hueco Tanks State Park and Historic Site)를 찾은 세계 각지에서 온 등산객들을 볼 수 있습니다.

편하게 스포츠 경기를 즐기려면 미국 내 두 번째로 오래된 대학 미식축구 선발 경기인 선볼(Sun Bowl)을 관람해 보세요. 샌디에이고 파드리스(San Diego Padres)와 공식 제휴 관계에 있는 엘패소 치와와(El Paso Chihuahuas) 트리플A 마이너 리그 야구 경기가 열리는 사우스웨스터 유니버시티 파크(Southwest University Park)는 baseballparks.com에서 2014년 올해의 야구장으로 선정한 곳이니 한번 방문해볼 만합니다. 버터필드 트레일 골프 클럽(Butterfield Trail Golf Club)은 골프 실력을 가늠하기 좋은 곳입니다. 골프의 전설 톰 파지오(Tom Fazio)가 설계한 이 파72 골프 코스는 연중 운영됩니다.

음식에 관심이 많으신가요? 엘패소는 수세대에 걸쳐 전해 내려온 정통 레시피 덕분에 미국의 멕시코 음식 수도라고 불리는 곳입니다. L&J 카페(L&J Café), H&H 카 워시(H&H Car Wash), 키키스(Kiki's), 치코스 타코스(Chico's Tacos) 같은 멕시코 음식 레스토랑과 세계적으로 유명한 캐틀맨스 스테이크하우스(Cattleman's Steakhouse at Indian Cliffs Ranch)는 푸드 네트워크, 뉴욕타임스, 월간 텍사스 외 다수 언론매체에서 소개된 바 있습니다.

엘패소의 풍부한 역사는 400여 년 전으로 거슬러 올라갑니다. 이 역사는 총잡이, 유명한 술집 여자, 흑인 군인, 철도를 놓은 중국 이민자들의 이야기로 구성되어 있습니다.

이곳에 조성된 엘패소 미션 트레일(El Paso Mission Trail)을 따라 17세기부터 지속적으로 운영되어 온 교회들을 방문할 수 있습니다. 인근에 자리한 이스레타 푸에블로(Ysleta del Sur Pueblo)에서는 티구아 인디언 부족의 고대 음악과 춤을 체험하며 또 다른 문화를 접해볼 수 있습니다.

엘패소는 의류와 수제 부츠를 구입하기에 좋은 장소입니다. 현재 도시에는 수십 개의 부츠 브랜드와 제조업체들이 있으며, 대부분 장편영화용 부츠를 만들기도 했습니다.

엘패소는 가족, 운동선수, 스포츠 팬, 음악 팬, 역사광, 영화광과 타투광을 위한 25개가 넘는 주요 축제와 행사가 열리는 여흥의 도시이기도 합니다.

유서 깊은 플라자 극장(Plaza Theatre)은 1930년대 지은 애트머스페릭 극장을 복원한 것인데, 애트머스페릭 극장이란 돔으로 된 지붕에 반짝이는 별과 조명 등으로 마치 지붕이 오픈된 듯한 환각에 빠지게 하여 야외에 앉아 있는 느낌을 주는 극장을 말합니다. 이곳에서는 브로드웨이 공연과 영화는 물론 토니 베넷, 제임스 테일러, 블론디와 톰 웨이츠 같은 음악 거장들의 콘서트가 열립니다.

밤이 되면 화려하게 치장한 엘패소 시민들이 거리로 쏟아져 나옵니다. 도시에는 인디 음악을 즐기거나 열광적으로 춤을 출 수 있는 수많은 클럽과 바가 즐비합니다. 여러 오락 지구를 도는 많은 푸드 트럭 중 한 곳에서 야식을 즐기는 재미도 있습니다.

엘패소는 당일치기로 한 번 여행하고 끝나는 곳이 아닙니다. 이곳은 여러분을 변화시키고, 도전하며, 혼자서는 생각할 수도 없었던 추억을 만들어줄 것입니다. 엘패소의 힘을 직접 체험해 보세요.

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